深度分析

軟體是未來?Google逆勢操作重回硬體戰場的3大原因

2016-10-07
madebygoogle

10月4號,Google 在硬體為主的發表會上,推出了兩款 Google 主導的智慧型手機 Pixel 與 Pixel XL。這兩隻手機代表著 Google 加入硬體製造行列的決心。本文將討論驅使 Google 決定生產自家硬體的主要原因。

本文四大重點:1. 唯有收集更多使用者資訊,Google 才能加強它在廣告上的優勢。2. 語音助手讓使用者更加依賴 Google 服務。3. 不讓 Amazon Echo 專美於前,Google Home 將會管理你的家。4. BlackBerry 選擇不再製造手機,Google 卻跳入了這片紅海。

 

1. 唯有收集更多使用者資訊,Google 才能加強它在廣告上的優勢

雖然 Google 推出了各式各樣的服務,但是,最大的收入來源(90%)依然是廣告。為了更精準的行銷,Google 需要大量的使用者相關資訊,以預測它們的消費習慣、喜好等。而這些資訊,大部份是在使用 Google 提供的各種服務時(例如:在使用 Google 搜尋某個品牌的衣服)收集的。

除了收集資訊,Google 的廣告也是張貼在自家的服務頁面上。在使用 Google 搜尋時,Google 就能夠將相關的廣告放到搜尋結果的前端,確保使用者能夠看到這些廣告。例如在搜尋「國外旅遊」時,最前三筆結果就是在 Google 投放廣告旅行社的資訊。

 

(圖片來源:Wikimedia

 

在這個行動裝置盛行的時代,手機成為了收集資訊和打廣告的最主要管道。由於 Google 授權 Android 系統給手機廠商免費使用,導致 Google 服務的使用者大增。這不但提供了海量的使用者資訊,也大大的提升了 Google 廣告客戶的觸及量。

2015 年,美國第二暢銷智慧型手機製造商三星(第一名為 Apple)為了減少對 Android 的依賴而推出了使用 Tizen 系統(基於 Linux 的開放源碼)的手機。如果三星決定完全採用 Tizen,未來市場上可能超過一半的手機(Apple 市佔率:43%,三星市佔率:28%)都不使用 Google 服務。這將大大的影響 Google 作業系統的市佔率,連帶它收集資訊的能力,因此 Google 無法對這個警訊繼續坐視不理 。

另外,Google 在歐洲也一直面對歐盟的反壟斷指控。歐盟委員會指 Google 在授權 Android 的使用同時,要求手機廠商預載 11 隻 Google App。而且,使用者在購買手機後將無法刪除這些 App。歐盟委員會認為 Google 濫用了它在市場的領先地位,阻撓其他公司競爭和創新的機會。如果 Google 不幸被認定有罪,那它不但要繳付一筆巨額罰款,以後還可能無法將它的服務預載到其他Andriod 手機上。這將會嚴重影響 Google 的使用者數,進而減弱它廣告的效益。

基於以上的各種原因,Google 相信唯有透過自行生產手機,才能夠確保使用者能夠繼續使用自家的服務。而這樣也才能讓 Google 維持廣告收入。

 

2. 語音助手讓使用者更加依賴 Google 服務

雖然 Pixel 是當天發佈會的主角,但是單靠硬體是無法收集使用者資訊。因此,Google 也同時推出了一個全新的服務。

根據 Google 的數據,目前超過 50% 的搜尋源自與行動裝置。為了更方便使用者,Google 也在 Pixel 上安裝了語音助手,Google Assistant。正如 Apple 的 Siri,使用者在輸入不方便的手機上可以透過語音去操作手機。

乍看之下,Google Assistant 和之前推出的 Google Now 好像是同樣的服務。它們都是語音助手,能夠為使用者執行搜尋、設定時程和提醒、調整音量等。它們的主要差別在於,Google Assistant 能更人性話的「對話」,也會嘗試「了解」使用者。Google Assistant 可以「記得」使用者的生日、喜歡去的餐廳、常喝的咖啡品牌等。

有了這些資訊,Google Assistant 就可以提供更精準的服務。例如,當你透過它搜尋附近的餐廳時,它會將你常去的餐廳優先列出,並為你訂位。或者,當你踏入公司時,它會提醒你今天是老闆的生日,並問你是否要上網為購買禮物。如果你是善忘的人,你也可以請 Google Assistant 記住你密碼鎖的號碼,然後在需要時候請它告訴你。

 

 

 

Google 希望 Google Assistant 成為大家的小秘書,只要你說一聲「OK Google」,它就會24小時隨時待命。它會記得你所有的事,讓你在任何時間、地點都能夠取得你要的資訊,甚至給予你提醒或協助。Google 也說,「你越常使用 Google Assistant,它就會越聰明」。

Google Assistant 目前是 Google Pixel 和 Google Home(智慧家電助理)的專屬服務。Google 希望它能讓使用者繼續依賴 Google 服務。同時,Google 也希望 Google Assistant 能夠能夠成為一大亮點,吸引更多的人選擇 Google 的硬體。而這就能確保 Google 能夠繼續透過它的服務收集使用者資訊,繼續雄霸廣告市場。

 

3. 不讓 Amazon Echo 專美於前, Google Home 將會管理你的家

除了收集既有使用者的資訊,Google 還要設法讓還沒在使用 Google 的人(例如:沒有手機的小孩、還在使用傳統手機的長輩)也能夠接觸到它的服務。因此,Google 決定將創新帶入我們的家裡。

Google 一向視 Amazon 為最大的競爭對手。當 Amazon 推出 Echo 智慧家電助理時,Google 發現使用者不但能夠透過 Echo 管理智慧家電,還可以用它安排行程、檢查航班狀態、購物等。由於 Echo 完全沒有採用 Google 的服務,因此,Google 擔心這會讓 Amazon 有機會逐步蠶食 Google 的搜尋市場。

因此,Google 在這次發表會推出了自家的智慧家電助理, Google Home。和 Echo 一樣,Home 可以控制家裡的智慧家電(例如:開關燈、調整溫度)也能夠使用本身的喇叭播放音樂。另外 Home 還可以透過內建的 Google Assistant 和使用者對話、搜尋網上資訊或使用其他Google 服務(例如:Google 翻譯)。

 

 

 

要讓人們離不開 Google,就要提升大家對 Google 服務的依賴 。而要產生依賴,首先就要能隨時都能使用 Google 服務。Google Home 正是為了讓使用者回到家後,可以繼續享受 Google 服務。出門用 Pixel、回家用 Home,而且資料都能夠共享,這就是 Google 提供的不間斷服務。

 

4. BlackBerry 選擇不再製造手機,Google 卻跳入了這片紅海

我們常說「未來是屬於軟體的」,而一代手機王者 BlackBerry 也在接連的虧損後,於 2016 年 9月28日宣布放棄製造手機,專注於軟體服務。為何 Google 甘願冒著觸怒其他 Android 夥伴的風險,也要推出自己的手機呢?

翻看歷史,很多軟體公司都嘗試涉足智慧型手機業務,但是都沒有很理想的成績。Facebook 和 Amazon 都曾經推出過手機,但都慘淡收場。Microsoft 雄心壯志的用 70 億美金收購了 Nokia,想要和 Apple 與 Google 來個三分天下。沒想到在兩年後就以 3.5 億美元的低價將 Nokia 轉賣給了鴻海集團。而 Google 自己也曾於 2011 年買下了 Motorola 而又在 2014 年將它賣給了聯想。

然而,上述 4 家最有可能稱霸世界的軟體公司(Facebook、Amazon、Microsoft、Google),都沒有放棄製造硬體。Facebook 收購了製造 VR 眼睛的 Oculus VR,Amazon 有電子書閱讀器 Kindle 和智慧家電助理 Echo 而 Microsoft 生產 Surface 系列平板。現在,Google 也決定加入製造行列。

因為它們都明白沒有配合的硬體,軟體公司難以確保使用者能夠得到最佳的體驗。從 Apple 的成功,軟體公司更了解到軟硬整合才能帶出最佳的價值。iPhone 極少使用最新的芯片,但是,由於 Apple 對軟硬體有著完全的掌控,Apple 因此能夠帶給使用者美好的使用經驗。

反觀 Google,雖然很多使用 Android 的手機都有著頂尖的硬體,但是由於 Android 的碎片化(不同的手機使用不同的版本)使用者經驗一直參差不齊。就算 Google 推出了新的服務,使用者也因為版本不一而不一定能夠享用。

「未來是屬於軟體的,但硬體卻是軟體的未來」,硬體是將軟體服務傳遞給使用者的「最後一哩」。無法掌握硬體,就無法確保使用者在過程中能夠得到最佳體驗。而在這個無窮選擇的時代,無法給予使用者最好的,就容易失去市場。因此,Google、Amazon 等軟體公司,才一而再的嘗試打造自己的硬體,為的就是要確保使用者滿意,進而以留住使用者。

 

參考資料:

1. Google moves into hardware production with smartphone and other devices

2. Google charged by EU in Android monopoly lawsuit

3. It’s Official: Google Says More Searches Now On Mobile Than On Desktop

4. Report: Nearly 60 percent of searches now from mobile devices

5. The difference between Google Now and Google Assistant

6. Google Home vs. Amazon Echo: The battle begins

7. End of an era as Blackberry stops making phones

8. Hardware is future of software

 

推薦閱讀:

1. 大神的霸業也會動搖!Google在搜尋上面臨的大挑戰

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