深度分析

TrackR的群眾定位,引領「萬物皆可尋」的科技革命!

2016-11-21
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相信大家都曾有過出門前遍尋不著手機、鑰匙而感到心急如焚的經驗吧?為了解決這樣的煩惱,來自加州的新創公司TrackR推出約十元硬幣大小,內建低功耗藍牙(BLE, Bluetooth Low Energy )訊號發射器的標籤。只要將標籤附加在需要追蹤的物品上,就能利用TrackR app找出物品位置。

然而,看似簡單的追蹤定位功能,卻吸引Google及Amazon投入資金,並分別開放旗下智慧空調Nest及語音助手Alexa與其整合。小小標籤究竟有什麼獨特魅力?Google與Amazon的布局策略又是什麼?

本文三大重點:1. 決定TrackR成敗的關鍵–群眾定位(Crowd GPS)技術。2. 具備成為物聯網基礎建設的潛力,吸引Google與Amazon的目光。 3. 資訊安全及個人隱私仍是物聯網時代的首要考量。

TrackR是一個十元硬幣大小,內建低功率藍牙訊號發射器的標籤,可附加在鑰匙、錢包、行李等想要保持追蹤的物品,再透過安裝在手機上的TrackR app配對,掌握所有加上標籤的物品位置。

 

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(圖片擷取:TrackR Blog)

 

在藍牙訊號30公尺的有效範圍內,TrackR有兩種提醒模式:1. 當標籤與裝有app的手機距離超過有效範圍時,標籤會發出高達92分貝(大卡車行駛音量)的警告音。2. 若要尋找手機,可以按下標籤上的按鈕讓手機發出鈴聲,就算開啟靜音模式依然有效。

如果物品遺失在外,超出藍牙信號的有效範圍,就需要依靠TrackR發展的群眾定位(Crowd GPS)技術找尋失物。以下說明群眾定位的原理及限制。

 

1. 決定TrackR成敗的關鍵–群眾定位(Crowd GPS)技術

即使加上TrackR標籤,要是第一時間沒發現錢包掉了怎麼辦?不用擔心,群眾定位技術讓地球上每一位TrackR app使用者化身成為你的協尋小偵探:只要標籤物附近有任一位使用者經過,失主就會接收到遺失物的位置通知。

群眾定位系統主要由藍牙標籤、app以及雲端資料庫構成。一旦標籤物掉落在有效範圍之外,便開始主動發射帶有專屬識別碼的訊號。此時若有安裝TrackR app的手機進入訊號範圍,就會把所在位置的GPS座標上傳到雲端資料庫,資料庫再根據識別碼通知失主物品掉落的位置。

當人們帶著裝有TrackR app的行動裝置隨機移動,就像帶著雷達的巡邏車四處偵測。使用者密集度越高,群眾定位覆蓋範圍越廣,尋獲失物的機率就越高;換句話說,在都市裡尋找失物會比較容易,在人煙稀少的郊區則是希望渺茫。

 

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(圖片擷取:TrackR Blog)

 

根據TrackR提供的估算公式,以台北市為例,假設每人每天移動距離1.6公里,那麼只要2611個使用者(約台北市人口的千分之一)就能讓群眾定位技術發揮效用。

 

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(自製表格)

 

雖然表面上以藍牙標籤做為產品,但群眾定位系統才是TrackR真正的核心價值。因此,TrackR目前的首要任務是建立起正向循環:提高覆蓋率吸引更多用戶,讓更多用戶進一步增加群眾定位的覆蓋率。

對消費者來說,提高群眾定位的覆蓋率讓遺失物越容易被找回,可以藉此增加購買意願;在企業領域的考量,打造一個普及的平台更是爭取企業客戶加入TrackR生態系統的有利條件。而Amazon和Google看中TrackR的潛力,先後將TrackR應用情境整合進自家智慧家庭的發展藍圖。

 

2. 具備成為物聯網基礎建設的潛力,吸引Google與Amazon的目光

Alexa是Amazon推出的語音助理服務,能夠接收帶有關鍵字的語音指令處理簡單家務。TrackR與Alexa結合之後,使用者出門前只要一邊穿鞋、一邊發問:「Alexa,我的手機和鑰匙呢?」,接下來語音助理就會讓目標物發出聲響提醒,使用者從此不再為了尋找隨身物品而耽誤重要約會。

 

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(圖片擷取:TrackR Blog)

 

Google在2014年以32億美元收購的智慧家庭應用Nest也能支援TrackR。當Nest偵測到使用者待在家而未超出家用Wi-Fi範圍,則該使用者配對的所有TrackR標籤都會被關閉提醒,避免誤觸產生不必要的噪音。直到使用者準備外出,Nest才會喚醒TrackR的提醒功能。

 

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(圖片擷取:Nest官網)

 

Amazon和Google為何先後將TrackR納入自有生態系?關鍵在於群眾定位具備成為物聯網基礎建設的巨大潛力

相較於傳統全球定位系統(GPS),群眾定位使用的藍牙技術有著電路體積較小、耗電更低的優點。因此群眾定位技術能夠更輕易地結合微型設備,深入生活中的各種情境。

在「什麼都有,什麼都賣」的Amazon眼中,正是讓通路更加廣闊的未來。

想像未來的某一天,逛街看到喜歡的衣服,只要說出:「Alexa,我想買這件。」口袋裡的神奇助理馬上為妳掃描衣服標籤,根據內含資訊找出最近的倉庫,處理訂購、支付、寄送。不需拿出手機,眨眼間完成所有購物流程。顧客在店面的購物行為也可以被記錄分析,提供店家改進裝潢擺設等硬體設施。

更進一步猜測,近期Amazon提出的微型無人機專利通過審核,或許過不了多久,帶著藍牙訊號偵測器的無人機開始四處飛來飛去,讓群眾定位的有效範圍深入各個角落,「遺失」將從此成為歷史名詞。

另一方面,網頁搜尋起家的Google更能看出TrackR的潛力。當所有事物都加上專屬標籤,「搜尋」的邊界從虛擬拓展到現實,也許才是物聯網概念落實的起點。

舉例來說,幅員廣大的工廠裡所有需要定期更新的設備若能全部加上標籤,就可以搜尋需要更新的位置,省下地毯式走訪調查的人力,中央主管機關也能即時掌握轄區內所有資訊。

 

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(圖片擷取:Google self-driving car)

 

看看Google的另一個未來產品-自動駕駛車,群眾定位技術能改善傳統GPS在隧道、高架等地形會產生誤差的缺點,提升自動駕駛的可靠度。

此外,未來人口組成將趨向高齡化社會,記憶力退化的銀髮族群越來越多,若群眾定位系統發展成熟,補足市面上現有長者/兒童手環採用傳統GPS技術待機時間短、較易受地形遮蔽的缺點,長者/兒童失蹤等社會問題或許也將迎刃而解。

隨著科技進步,虛擬與現實的界線將逐漸模糊,讓我們得以來去自如。但享受資訊快速流動帶來便利生活的同時,更要考量隨之而來的隱私及安全問題。

 

3. 資訊安全及個人隱私仍是物聯網時代的首要考量

2015年商業雜誌《Inc.》將TrackR選為美國成長最快的500家公司之一。麥肯錫全球研究中心也預測2025年,全球物聯網產值將達到6.2兆美元,其中大半由醫療照護產業(40%)和製造業(37%)所貢獻。

瞄準龐大的市場潛力,又具備產業先行者優勢,我們可以期待TrackR在未來掀起一波「萬物皆可尋」的科技革命。

 

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(圖片擷取:TrackR Blog)

 

不過必須謹慎看待的是,標籤雖然帶來許多好處,但若缺乏資訊安全的保護,個人資料等隱私更容易在無意間外洩。因此,除了期待業者能自我要求做好防護,良好的資訊安全意識也是身為科技公民的我們面對未來需要培養的能力

從治安的角度來看,全面追蹤也許能改善打擊犯罪的效率,卻也如同無所不在的監視器一般,執法尺度的拿捏將在維護治安及侵犯人權之間面臨挑戰。

在科技發展的過程中,便利與隱私、安全一直是價值天平的兩端,其中的利弊得失需要不斷地權衡。但科技始終來自於人性,人類未來會走向先進的科技烏托邦或是喬治歐威爾《1984》書中描繪的監控世界,取決於我們運用科技的方式。

 

參考資料:

1. Can’t find your phone? TrackR lets Alexa make it ring.

2. What is Crowd Source Tracking?

3. TrackR vs. Tile: The Lost-and-Found Face-Off

4. How Many People are Needed for Crowd GPS Coverage?

5. Nest, Amazon Echo, and HomeKit now work with a lot more devices.

6. Bluetooth TrackR Raises $8.7M, Foundry Group Leads Round.

 

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