深度分析

向哈佛宣戰!矽谷創投大師鼓勵天才青年「輟學創業」

2017-03-29
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Paypal創辦人、矽谷創投大師Peter Thiel認為高等教育逐漸泡沫化,許多青年為求學負債、錯失創業良機,2011年他成立Thiel Fellowship,每年獎助有志創業的青年每人十萬美元,並提供企業導師與人脈資源,條件是必須輟學!究竟Thiel Fellowship是如何挑戰名校文憑並衝擊傳統教育?

 

創新心法:

長春藤高材生願意輟學創新,因為體會到「機會成本」。面臨抉擇時可思考:如果選A,那麼B會給我產生多大的代價。

 

本文三大重點:1. Thiel Fellowship:有些好點子是不能等的。 2.機會成本龐大,為何人才仍選擇放手一搏? 3.創新教育改革還是誤導人的慈善事業?

 

1. Thiel Fellowship:有些好點子是不能等的

Berlin, Germany, March 19, 2014. Hy! Summit - Image by Dan Taylor. www.heisenbergmedia.com

圖說:Peter Thiel

(圖片擷取:Wikimedia

 

在成立Thiel Fellowship前,Peter Thiel早已是矽谷名人,除了創辦Paypal,更是Facebook、LinkedIn草創時期的天使投資人。在科技圈多數人表態反對川普時,他卻高調力挺川普、作為川普的「科技夥伴」,由此便可見Peter Thiel在矽谷獨樹一格的作風。

2010年Peter Thiel以「有些好點子、好人才是不能等的」(Some ideas just can’t wait.)為宗旨提出Thiel Fellowship概念,他認為當今高等教育價格飆漲,許多菁英人才為了一紙文憑貸款負債,真正所學卻和學費不成正比,且傳統教育往往箝制創意思想、阻礙年輕人挑戰創業;求學累積的負債壓力更讓學生畢業後不敢冒險,最終只能放棄抱負、恪守一份中規中矩的工作。

 

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(圖片擷取:Thiel Fellowship官網

 

Peter Thiel認為二十歲以前,年輕人尚未債台高築,較敢於冒險、創新,輟學創業的成功案例更有賈伯斯、比爾蓋茲、馬克祖克柏等,因此他成立Thiel Fellowship,讓有潛力的青年能有讀大學以外的選擇,給予他們業界資源和人脈社群,除了專家及企業導師指導,更定期安排工作坊,讓獲獎人邊做邊學,實踐心中能「造福人類、社會的突破創新」。

Thiel Fellowship成立第一年,收到了四百多份申請.當中共有24人獲獎。這些獲獎人能夠獲得十萬美元獎學金,並參與為期兩年的獎助培訓,唯一的條件是獲獎人必須輟學才能加入這個不可思議的圓夢計畫。

 

2.機會成本龐大,為何人才仍選擇放手一搏?

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(圖片來源:Pixabay

 

Thiel Fellowship的運作模式和理念引起社會譁然,許多專家、學者和父母認為這是在慫恿學生輟學,在去年六千多位申請者中,高達七成五是已錄取哈佛、耶魯、史丹佛等名校的高材生,這些獲獎人若加入Thiel Fellowship,必須放棄名校光環、家人期許和校園同儕,究竟是什麼魔力,讓頂尖人才即便面對如此龐大的機會成本,仍渴望加入Thiel Fellowship?

今年26歲的Paul Gu,是矽谷金融借貸新創公司Upstart創辦人之一。作為華裔移民,常春藤教育似乎是美國夢的一部分,2011年他決定自耶魯輟學加入Thiel Fellowship,當時他的父母非常反對,但他卻直言在大學這條安穩的跑道上,自我成長相當有限,因此即便知道創業成功的機會不高,仍選擇挑戰。

事實上Paul Gu原先以電子商務為創業目標,因緣際會下透過Thiel Fellowship社群人脈認識了Google高層,進而合夥創辦Upstart。如今Upstart穩定成長,並成功獲得Google Ventures、Khosla Venture等創投投資,回憶起這段心路歷程,Paul Gu認為Thiel Fellowship確實提供了唸大學以外的方案,但若選擇加入就要放手一搏、加倍努力。

天才少女Eden Full Goh十歲時發現自己對太陽能科技的熱衷與天分,甚至透過書本自學組裝太陽能車,她高中時的科展作品SunSaluter──一組能提升太陽能發電量30%的簡易裝置,不僅獲獎無數,更讓她進入普林斯頓大學。2011年,十九歲的Eden被富比士列為「三十歲以下菁英」(Forbes 30 under 30 list),同年她決定自普林斯頓輟學加入Thiel Fellowship。

 

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圖說:SunSaluter太陽能裝置。

(圖片擷取:SunSaluter官網

 

Eden表示自己能預見SunSaluter為百萬開發中國家人民服務、提升能源永續效率,然而大學僵化的體制和必修課卻無濟於事,為了專心發展SunSaluter事業,她選擇離開大學。在經過多年努力後,SunSaluter現在已成為國際社會企業,擁有成熟穩定的團隊組織,並在印度、馬拉威等16個國家從事能源服務,正是Peter Thiel所謂能「造福人類的創新事業」。

另一位獲獎人Jesse Leimgruber,現為新創數位行銷公司NeoReach執行長,NeoReach專為大品牌設計行銷方案,其客戶包括Amazon、微軟、美國大型零售公司沃爾瑪(Walmart)。他認為Thiel Fellowship落實了「讓創業經驗取代學歷」的宗旨,這段經驗會讓你的履歷更亮眼,因此就算輟學的機會成本高,天才怪胎們仍蜂擁而至的申請。

Jesse Leimgruber提到「獎學金和創業資金固然有幫助,但真正不可取代的是Thiel Fellowship的人脈資源」,除了藉由Peter Thiel的名聲打開通往矽谷之門,這裡的企業導師和獲獎人同儕更形成一個強大的社群,他們是你的朋友、顧問、甚至是未來的投資人,這樣的人脈是在史丹佛、MIT或任何校園內無法獲得的。

 

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(圖片來源:Thiel Fellowship FAQ

 

Jesse Leimgruber表示,還是有很多人會問獲獎人們輟學的事,或是如果創業不成功會不會回去唸大學?事實上這些獲獎人都明白,他們隨時可以回到校園,但回到大學意味著放棄在Thiel Fellowship逐步建立的人脈和累積的經驗,Jesse Leimgruber說他知道現正著手的事業可能不如預期發展,或將來某天公司經營失敗,然而任何失敗都不會導向回歸大學,而是激發出下一次創新,多虧Thiel Fellowship的環境和資源,每一次冒險和挑戰都能如虎添翼。

 

3.創新教育改革還是誤導人的慈善事業?

綜觀獲獎人的心得和經驗,Thiel Fellowship似乎是新世代的教育改革,然而許多學術專家卻不這麼認為。

哥倫比亞大學社會學家Shamus Khan稱Thiel Fellowship是個過度自我為中心的改革計畫;哈佛大學前校長Larry Summers也曾在一場公開會議中表示「Peter Thiel用這個誤導人的慈善事業賄賂高材生輟學」。雖然比爾蓋茲、馬克祖克柏等輟學創業成功,但他們終究是少數非凡優秀的人,倘若越來越多能力足以進入高等學府的學生被Thiel Fellowship吸引而放棄學業,對這個社會而言將是場悲劇。

面對這些質疑和抨擊,Peter Thiel表示Thiel Fellowship從未宣稱所有學生都該輟學創業,而是召集特定某一群「被傳統教育制約創意」的年輕人,讓他們跳脫世俗對於進入名校的期待,在業界資源和社群的協助下發揮潛力,為社會帶來突破性發展。此外,Peter Thiel也希望這項計畫能迫使大眾重新思考大學教育的意義,並非所有人都需要這紙文憑。

雖然Thiel Fellowship目前仍被視為菁英神話,但不可否認這場天才教育革命已逐漸發揮影響力。成立六年來Thiel Fellowship培育出許多出色的創業家,證明除了唸大學外存在其他育成的可能,此舉激勵了許多有志創業的青年;對一般大眾Thiel Fellowship則揭示了批判和獨立思考的重要性,在成長的過程中必須認清最適合自己的環境,不管是遵循主流價值或逆勢成長,都要有勇氣為夢想奮鬥挑戰。

 

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參考資料:

1. The Thiel Fellowship was created to prove that a college degree doesn’t matter. It became one of the most elite credentials for young entrepreneurs.
2. Business Insider: Peter Thiel tried to prove that brilliant kids don’t need college — here’s what happened 
3. Examining the Thiel Fellowship: Is It Worthwhile? 
4. Thiel Fellows Program Is “Most Misdirected Piece Of Philanthropy,” Says Larry Summers 
5. Peter Thiel Thinks You Should Skip College, and He’ll Even Pay You For Your Trouble 
6. The Thiel Fellowship: About the Fellowship 
7. Forbes: The Woman Who Turned Her High School Science Project Into A Global Solar Nonprofit 

 

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