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可以一邊上班一邊創業嗎?這對亞美尼亞兄弟,帶領自己和一大票設計師,圓了老闆夢!

2017-08-03

如果你和我一樣是個上班族,在看完以下的創業故事後,一定也會和我一樣拍案叫絕,因為這故事告訴我們可以一邊上班一邊創業,而且不須太多資本。這不是受薪階級夢寐以求的方式嗎?本文將教你如何上班領薪水,下班做老闆!

 

創新點:公司不養設計師,LOGO隨freelance設計師而改,讓客戶每月收到的郵購襪子風格都不同。這種彈性的安排,創造了創業者、設計師、顧客的三贏。

 

本文4大重點:1.創業不做市場調查,只考慮想共事的人,以及想投入的事業。2.LOGO隨設計師而改變,定期郵購Look Mate襪子每月都會是驚喜。3.Look Mate不追時尚只求雋永,設計的意義及故事才會讓襪子歷久不衰。4.兼職創業要成功,找對合夥人及善用資源很重要。

 

1.創業不做市場調查,只考慮想共事的人,以及想投入的事業

Vahan Hovhannisyan是亞美尼亞人,在故鄉時就與兄弟Vahagn第一次合夥創業,開的是一家剪小朋友頭髪的理髮店。你也知道要小朋友乖坐在椅子上剪頭髮不是件容易的事,而且剪完後如果他們不滿意,當場還可能會大哭,會影響現場其他還没有剪頭髮的小朋友信心。

所以Vahan的理髪店設計得很特別。首先,它没有鏡子,所以小朋友不會看到剪好頭髮的樣子,就没有機會不滿意而大哭。第二,它的椅子設計成像汽車或火車的樣子,所以小朋友看到這樣的理髪椅子都想馬上坐上去。第三,只要小朋友們乖乖坐好剪完頭髪,立刻就送上氣球,讓人人帶著滿意的笑容離開。

Vahan的理髪店一間接著一間開,當年在他的家鄉Yerevan,一年剪25000個小朋友的頭髪,等於整個城市小朋友的頭髪都是由他負責了。

 

圖說:由左至右為Vahan及Vahagn Hovhannisyan (圖片擷取:Look Mate)

 

後來Vahan 獨自搬到倫敦,花了三年半時間考到會計師職照,目前在一家豪華飯店上班,並且加入London City Runners這個倫敦最大的跑步俱樂部,每天閒暇時延著泰晤士河跑步。後來,兄弟Vahagn也跟隨他的腳步搬到英國,兩人於是又想在倫敦合夥做事業。

他們不像一般新創企業先做市場調查,想找出市場上有利可圖的商品,反而是先從自己的喜好出發,先考慮想和什麼樣的人共事,以及最想投入什麼事業。最後入選的商品名單有茶葉及襪子兩種,兩兄弟後來選了襪子,因為他們父親以前是裁縫,而舅舅也做過襪子。

 

2.LOGO隨設計師而改變,定期郵購Look Mate襪子每月都會是驚喜

2015年Vogan和Vogahn 創辦了一家襪子公司名叫Look Mate,因為Mate 有夥伴的意思,所以取這個名稱的原因是希望顧客穿上襪子後,會高興的和同伴分享說:「看吧!夥伴 (Look Mate),這雙酷襪子。」

公司的LOGO則是採用動態的,也就是會不停更改的,而這又是另一個創新了。因為Look Mate不養設計師,而是選擇與外界的設計師合作,每月推出一款設計師設計的襪子。於是,他們就決定每月用設計師的作品做為公司LOGO,以表示對設計師作品的推崇。此外,不養設計師也是Vahan創業省錢的方法之一,而且Look Mate合作的設計夥伴非常多元,舉凡產業設計師,建築師,街頭藝術家,畫家,米其林的廚師等都是合作對象,未來還想跟太空人及智慧機器人合作。

Look Mate會隨時蒐集各行業裡具有創意以及傑出人士的名單,遇有適合的合作對象,就會先寄一盒包含鉛筆及襪子的工具箱給心儀的設計師,並且附上一封短柬寫著:「我們好喜歡你的作品,這是你的襪子設計工具,可以幫我們設計襪子嗎?」。由於詢問合作意願的方法很創新,引起設計師的興趣,因此,得到的回覆通常都是Yes,這讓Look Mate襪子的設計圖案既豐富又多元。

 

(圖片擷取:Look Mate)

 

我們聽過新創公司有定期郵遞客戶刮鬍刀的例子,例如Dollar Shave Club,那是因為刮鬍刀是消耗品,所以一段時間後就要補充。但Look Mate也提供客戶每月郵購襪子的服務,難道襪子也會消耗得很快嗎?原因是Look Mate鎖定的客層是倫敦等大城市中的專業人士,這些人日理萬機,沒時間處理買襪子這等小事,所以選擇跟Look Mate簽個定期郵購契約,讓Look Mate定期的將襪子寄給他們。

再者,Look Mate每月襪子的設計師都不一樣,客戶不會預知設計師的風格,所以每月收到的Look Mate襪子對訂戶而言都會是一個驚喜。Vahan也發現襪子是很好的禮物選項,如果你一時不曉得要送人什麼合適禮物,通常送襪子比較不會出錯,因此Look Mate每月配送的襪子有其市場。Look Mate目前提供每個月一期一雙,每三個月一期共三雙,及每半年一期共六雙襪子的郵購方案,平均下來每雙襪子的價格分別是11英鎊,10.8英鎊及9.99英鎊。

 

(圖片擷取:Look Mate)

 

3.Look Mate不追時尚只求雋永,設計的意義及故事才會讓襪子歷久不衰

我們也知道新創公司有為運動襪帶入時尚潮流的例子,例如HoopSwagg的彩色運動襪。但Look Mate的襪子卻一點也不想向時尚看齊,所以也不會像一般的服飾公司推出季節商品,因為Vahan認為時尚是短暫的。

Look Mate每一雙襪子都是與不同的設計師合作,每個設計師都有不同的設計歷史與風格。所以Look Mate訴求的是每雙襪子設計背後的意義及故事,目標是找到像畢卡索畫作一樣的偉大作品,因為Vahan認為這才是讓Look Mate襪子雋永而不朽的源頭。

例如Look Mate的第一雙襪子「6K」是由工業設計師Nick Rawcliffe設計。他與Vahan是同一個跑步俱樂部會員,有次聽Vahan說想為這個慢跑俱樂部舉辦的活動推出有紀念性的襪子,就主動為Look Mate設計「6K」。

 

(圖片擷取:Look Mate)

 

襪子的名稱「6K」代表活動跑道的全程,主體採用了明亮的黃色,讓路跑者穿著顯而易見,美觀又兼具道路安全。襪身並搭配象徵著泰晤士河的蜿蜒曲線,而泰晤士河又代表著倫敦。所以穿上「6K」的跑者就是與倫敦結合在一起,目的是讓這雙襪子變成倫敦專業人士在上班時的正式場合可穿,在下班時的路跑場合也可以穿的全功能襪子。

而這樣的訴求,也成為日後其他設計師在為Look Mate設計襪子時想要努力傳承的精神。結果「6K」推出後讓倫敦慢跑者愛不釋手,也成為Look Mate歷久不衰的襪款。連遠在紐約的設計師Daniel Forero,在幫Look Mate設計第二款襪子時,都說是穿著「6K」在尋找設計靈感,讓Nick知道後開心不已,也見證了Vahan獨到的企業經營方式。

 

圖說:由左至右為Vahan與Nick Rawcliffe (圖片擷取:Look Mate)

 

4.兼職創業要成功,找對合夥人及善用資源很重要

Vahan既要在飯店上班,又要經營Look Mate,時間上要如何調配呢?Vahan說他早上5點半起床,先做15分鐘冥想,沖澡、吃完早餐後便出門,再利用上班前的兩個小時找一家咖啡廳專心處理Look Mate的事情。

早上處理的事務以大方向為主,包括規劃Look Mate的經營藍圖,檢視業務進度,以及與合夥人15分鐘的會議等,然後在9點前進飯店上班。下班後會和家人或朋友做1.5小時的健身及跑步,然後睡前再處理Look Mate一些比較細微的事情。

除了每天早上的會議外,Vahan與合夥人每週還會花1至2小時開會檢討公司的營運得失。Look Mate有二張控管表,一張稱「我們做對了」,一張稱「我們搞砸了」。關於做對的事項,Vahan與合夥人會找機會慶祝及犒賞自己。例如Vahan說有一次他就買了一個想了10年,很貴的護照封套給自己做為獎勵。

對於做得不好的事情,他們則會想辦法補救並記取教訓。例如Look Mate一開始為襪子準備了2000個包裝盒,當他們拿到郵局交寄時才發現盒子的厚度是2.6公分,超過大型郵件2.5公分的標準一點點,所以要被歸類為小型包裹。根據郵局規定,大型郵件每件郵資是1英鎊,而小型包裹每件郵資是3.5英鎊。由於重做包裝盒要一個月,所以Look Mate第一個月的襪子都是以較貴的郵資寄出的,額外增加公司不少成本。Vahan及合夥人後來就以此為鑑,常常拿失敗的案例出來檢討,以避免再發生類似的作業疏失。

 

(圖片擷取:thepinktank)

 

找到好的合夥人是Vahan可以兼職當老闆的關鍵,而且重點是一定要志同道合,不能只單看合夥人的技術能力。例如Vahan曾經在亞美尼亞創辦過網路事業,因為技術需要,找了個很會寫程式的朋友當合夥人,結果後來還是因為理念不同而結束事業。現在Vahan在Look Mate的合夥人是他的親兄弟 Vahagn,他對於襪子事業和Vahan一樣都具有一股狂熱的執著。當Vahan白天在飯店上班時,就由Vahagn出面處理有關Look Mate 的各項事務。

Vahan參加的跑步俱樂部會員也給他很多創業上的協助,Vahan從不向他們推銷商品,只是和他們聊創業的故事,創辦Look Mate的目標和未來的願景,自然就有會員主動介紹生意,並且提供經營或設計上的創意,讓Vahan獲得不少免費資源,而這也是Vahan創業省錢的方式之一。未來Vahan希望能將Look Mate的顧客像俱樂部的會員一樣結合起來,讓穿上Look Mate襪子的客戶就好像持有Look Mate的會員卡一樣,可以享有Look Mate與其他異業結盟的種種優惠。

Vahan說兼職創業者没有很多時間,所以他們没有做市場調查,創業計劃也只有一頁,而且秉持一種品牌只做一種產品的理念。創業的重點是找到出色的產品後就可以開始,而有好的創業理念就足以讓事業持續。至於在有限的時間裡要如何取得正職工作、兼職事業,以及個人私生活間的平衡呢?Vahan以他個人經驗表示,因為從事的都是自己最喜愛的事情,既使需要在半夜3點起來為客戶傳個Email也不會覺得辛苦,所以根本也不需要在三者之間取得平衡。對於兼職創業者,或許最好的平衡,就是没有平衡 (Maybe the best balance is no balance)。

 

(圖片擷取:thurstonthreads)

 

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參考資料:

1.Look Mate

2.Eureka 33: Vahan Hovhannisyan

3.The Creator Series – Look Mate + Scout Editions

4.VAHAN HOVHANNISYAN/The man who found the perfect luxury for your feet

5.Keeping Warm Feet & Light Hearts

6.INSIDER INTERVIEW: FOUNDER OF LOOKMATE SOCKS

7.Vahan Hovhannisyan – West London Living

8.Look Mate’s Creative Collaborations Lead to Eye-Catching Urban-Inspired Sock Collection

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