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上週美國鄉民吵翻天的話題,除了川普和金正恩互嗆,就是這款「人工智慧販賣箱」。箱內的商品「因地制宜」,徹底威脅街角商店的生計

2017-09-25

在新產品日新月異、見怪不怪的美國,很少有一個創新產品剛推出就能引起美國東西兩岸同步騷動:紐約時報華盛頓郵報FastCompanyCNN等主流媒體大篇幅報導,Twitter在2天內吸引大批討論串、擁護者與反對者隔空交火,話題鋒頭甚至蓋過了美國總統川普的與北韓金正恩之間的砲火猛烈。

這間2017年秋天最值得注目的新創公司,就叫Bodega

 

創新點 :一個結合機器辨識、人工智慧運算,及自動手機扣款的迷你無人超市,將大幅改變新零售未來的樣貌。

 

本文3大重點:1.人人皆可申請當老闆,下樓就可以逛無人超市結帳。2.做到電商和實體零售都做不到的事,讓消費者離不開。3.異業合作,Bodega成為其他廠商接觸消費者的利器。

9月13日,Bodega正式拿到由First Round Capital(Uber早期投資人)、Forerunner Capital領投的250萬美金種子輪資金,以舊金山為起點推出產品服務。它的出現代表從2016年起,由Amazon與阿里巴巴炒熱「新零售」概念,進入一個全新的競爭領域。

Bodega的核心產品,是一個5英呎(約152公分)長、裝備自動辨識攝影機的無人智慧販賣箱。他的外觀長得有點像IKEA的BILLY木色書架,只是裡面放的不是書,而是各種你在超市或便利店看得到的生活用品。使用者不需投幣、只需要透過app登入,箱門即會自動解鎖。消費者拿出自己想要的商品,關上箱門即完成購買,系統會自動在app所連結的信用卡中扣款。

 

(影片來源:Bodega

 

(圖片擷取:Bodega

 

1.人人皆可申請當老闆,下樓就可以逛無人超市結帳

跟無人超市最不同之處在於:Bodega更貼近人群。無人超市或傳統雜貨店需要經過內部團隊評估人潮、商圈後再決定設點地點,Bodega則運用了自動販賣機的設點概念:每個人都可以來申請Bodega的設立,讓Bodega可以出現在各個辦公大樓、宿舍、咖啡廳、健身房。不管你是大樓管理員、房東、員工或經營健身房,只要線上申請Bodega,也能搖身一變經營自己的一個智慧化小型雜貨店,讓你的顧客、房客、員工更喜歡待在你的空間裡。

然而,Bodega不只是一個放大版的自動販賣機而已。它所帶來的顛覆式創新服務,正挑動街頭巷尾的雜貨店經營者的敏感神經。這些令他們深感威脅的創新,正是AI。

 

2. 做到電商和實體零售都做不到的事,讓消費者離不開

從2015年起火紅的AI,將會是撬動零售業最重要的一把鑰匙。Amazon與其他的電商巨擘早已透過不同的演算法,為線上的消費者提供最個性化的消費選單推薦。

 

(影片來源:Bodega

 

相反的,Bodega的智慧販賣箱則將AI運用在線下:預測箱子設置地點人群偏好的商品,進而提供該社區最需要的前100件商品。也因此,每個Bodega販賣箱裡的物品,都會地點屬性有所不同。例如,設立在女生宿舍交誼廳裡的Bodega智慧箱,裡面賣的是小餅乾、卸妝油和衛生棉。設立在電梯大樓的公共空間的Bodega智慧箱,則賣的則是捲筒衛生紙、義大利麵和糖。每賣出一項產品,系統就即時自動運算該社區的喜好度,並且定時派出人員補貨。

「每個社區多半有著類似的需求,因為他們是住在同個地方,或在同個地方工作,」創辦人之一的Paul MacDonald說,「透過研究他們的購買行為,我們希望能找出不同公寓間住戶的不同需求,這樣我們就可以根據他們需求客製化提供的產品。」

擁有線下與消費者的零距離,又有網路電商的AI運算機制,Bodega解決了消費者目前在線下實體零售店和線上電商的痛點:前者離你不遠,但不懂你的需求;後者懂你的需求,但送貨最快也要兩天才到。這個世界上,又有什麼比離你近、又懂你的智慧零售店更迷人的呢?

 

3. 異業合作,Bodega成為其他廠商接觸消費者的利器

對於Bodega的兩位創辦人而言,這只是他們的第一步。

曾擔任Google App引擎、廣告優化、Gmail、Google Checkout(Google 推出的類似Apple Pay的服務)產品經理的創辦人Paul MacDonald相信,未來Bodega將能透過大批的使用者行為數據,讓消費性產品公司更能精準地找到他們的顧客。例如,生產爽身噴霧的公司的目標顧客是年輕女性,就可以設置產品在女生宿舍中。

另外,他們也積極想跟主題通路合作,以Bodega智慧販賣箱的方式協助他們建立自己的迷你無人超市,進一步跟Amazon抗衡。例如在辦公大樓中,可設立一個Staple(美國著名大型辦公文具連鎖通路)的智慧販賣箱;在體育館中,則可設立GNC健安喜(美國大型的保健食品連鎖店)的Bodega販賣箱。

 

(圖片擷取:Voices of NY)

 

然而這樣的創新,甫推出就遇上Twitter上的兩極評價。主因,在於Bodega的創新模式極有可能逐步侵蝕既有小雜貨店的市場。這些小雜貨店不僅是都市人買早餐、吃宵夜,擁有深刻的回憶的城市角落,更是許多拉丁裔、亞裔移民家庭重要經濟來源。暨Uber侵蝕了計程車司機的生計後,越來越多美國民眾對於Bodega代表的「矽谷模式」可能吞沒更多基層人民的生計的模式,更加反感。

另一方面,即便Bodega目前已在舊金山灣區推出30多個智慧販賣箱,它的規模是否能順利擴大,仍待考驗。第一大關卡,就是如何有效地進行存貨管理。如果按照Bodega計畫的順利擴展,代表將有10萬個同時在線販售的產品—尚不包含倉儲裡的存貨。而這些存貨同時都要讓機器學習進行辨識,並且還要能夠從中淘汰掉表現不佳的存貨,是個巨大挑戰。

另外,依據Bodega的設計,每個智慧販賣箱都將販賣100個經過人工智慧運、最符合該社區需求的產品。是一般傳統自動販賣機20到40個品項的2.5倍以上。換句話說,當Bodega達到上述規模時,將會有高達上千個的SKU(存貨單位)。而每項商品的需求量,是否大量到可以為Bodega在採購時可以議得大量折扣?而這些眾多的品項要如何倉儲、管理?

另外,物流又要如何搭配,才能壓低人工與運輸成本,讓貨有效率的補齊?Amazon這些年來,可沒停止過砸錢在投資物流設備上,顯示這塊的基礎建設的耗費是多麼驚人。

然而,Bodega智慧販賣箱的出現,代表橫跨中美兩大強國的各家廠商在「新零售」上的賽跑已進入新的階段。AI、機器辨識、共享經濟等的近年火紅的概念逐步融合支援,並將為「新零售」帶來持續突破的變革。

唯一可預測的是,這樣的創新帶來的零售業與雜貨店的逐步崩解,恐怕不是很多人想要看到的。

 

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參考資料:

1. Two Ex-Googlers Want To Make Bodegas And Mom-And-Pop Corner Stores Obsolete

2. Tweets上關於Bodega的討論串

3. Putting the relevant slice of the store 100 feet away with Bodega

4. Bodega Isn’t Just Bad Branding, It’s Bad Business

5. Amazon Go

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