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放棄Google百萬年薪,Pinterest創辦人走出自己的創業之路

2017-02-15
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超過一億位活躍用戶、85%女性使用者的圖文分享網站Pinterest,其創辦人Ben Silbermann不是典型的科技天才,而是平凡如你我的年輕人,換過兩次不適合的工作,終於在網路世界找到創業靈感來源,Ben的創業故事值得我們借鏡。

本文三大重點:1.毅然離開Google,找尋創業之路。2.從「消費習慣」找尋商機。3.用「口碑行銷」打造基礎客群。

Pinterest是以圖像為主的社群網站,由「Pin」及「interest」兩字組成,Pin指的是圖釘,當使用者看到想收藏的圖片,可以點圖片上的Pin,圖片就會自動儲存到個人圖片庫Pinboard中;interest指的是興趣,網站可以依照個人的喜好,利用演算法呈現用戶可能會喜歡的圖片,藉此提升顧客對Pinterest的黏著度。

 

pin2圖說:圖片右上角的Pin (圖片擷取:個人Pinterst網頁)

 

用戶可以在平台上蒐集各式圖片,作為個人製作專案所需的圖片搜尋工具,也可以當成一個圖片分享平台。2011年10月,Pinterest獲得創投公司Andreessen Horowitz(於2011年以8000萬美金投資Twitter,曾投資Airbnb、VR廠商Oculus VR等科技公司)2,700萬美元的投資,而截至2016年12月22日,Pinterest已成為美國Alexa網站流量排名第19大的網站平台。

 

1.毅然離開Google,找尋創業之路

出生在美國愛荷華州的平凡醫生家庭,Ben就讀於美國耶魯大學政治科學系。與多數年輕人一樣,他對於自身未來感到迷茫。2003年畢業後,因為看到班上同學紛紛加入顧問產業工作,Ben也進入華盛頓特區的一間資訊科技顧問公司擔任財務人員,負責製作財務報表。

某天,一位客戶問Ben:「你的興趣是甚麼?」讓Ben開始陷入沉思:為何21歲的自己要成天與表格打轉?當時,Ben喜歡閱讀科技部落格,比如美國科技新聞網TechCrunch中關於Digg(一個以科技為主的新聞網站)創辦人Kevin Rose的文章。加上有感於2004年網路轉變成以用戶為中心的Web2.0互動模式,Ben認為此番改變將創造極大商機,因此毅然辭去工作,前往加州矽谷尋找機會。

 

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(圖片擷取:Ben Silbermann Keynote Address at Alt Summit)

 

2006年底,Ben進入Google工作,負責協助設計以及測試顯示型廣告(display ads)。Ben說在Google工作期間如同走在科技尖端,每天都能與世界最聰明的同事相處,還能大膽地提出天馬行空的點子。Ben當時也有一些產品開發的想法,然而礙於不是工程師無法參與專案的製作,因此Ben認為只有離開Google,才能專心實現創業構想。兩次的辭職經驗,Ben告訴我們:「當興趣不與工作成正比時,不是整天抱怨工作的煩躁,而是將言語轉換為行動,盡早離開不適合的工作。」

 

2.從「消費習慣」找尋商機

2009年,Ben與朋友Paul Sciarra共同開發一個手機購物應用程式Tote,他們將各家服飾品牌的商品目錄集合在Tote中,方便用戶一次瀏覽所有服飾,由於Ben觀察到用戶喜愛儲存特定的商品資料以供日後瀏覽,於是新增儲存商品的功能並得到用戶的廣大好評。然而,Tote卻因為其繁複的結帳程序最終以失敗收場。

 

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(圖片擷取:Ben Silbermann Keynote Address at Alt Summit)

 

Ben並沒有因此一蹶不振,反之,Ben發現女性在使用手機瀏覽Tote時,喜歡分享商品給親朋好友,藉此傳達個人品味,而Ben自小喜愛蒐集昆蟲標本,甚至模仿博物館的保存模式將昆蟲曬乾、標記以及蓋上透明盒子,不禁讓Ben萌生一個點子:如果有一個類似小物蒐集本的網站,結合儲存相片以及分享相片的功能,會不會受到大眾歡迎?

2009年11月,Ben與好友Evan Sharp著手創建結合女性購物行為與自身需求的Pinterest圖文分享平台,他認為儘管像是Facebook、Instagram,多數用戶會將生活趣事分享在平台上,但是一般人不會有這麼多光鮮亮麗的事物值得分享,也許有些人是書迷、骨董收藏家、藝術工作者,卻沒有一個平台可以讓他們分享自身喜好,因此Ben將Pinterest設定為一個「me time 」網站,以使用者的興趣為中心,探索未知的事物。可以說如果Tote沒有進入市場試水溫,Ben便無從得知女性用戶的消費習慣,也不會有創立Pinterest網站的想法。

 

3.用「口碑行銷」打造基礎客群

2010年3月,Pinterest正式發表。然而上市之初並不順利, 2010年6月,只有3000筆註冊帳戶,相較於同樣為圖文分享平台的臉書,其用戶數在發布3個月內便達到2500萬位,此數字相差甚大。Ben於是積極尋找一樣喜愛使用Pinterest的用戶,並寄發電子郵件邀請用戶參加Pinterest舉辦的用戶大會,而為了讓Pinterest的圖文保有一定的品質和風格,Ben給予每位與會者至多5位的邀請人數,希望他們能再邀請與自己有著「相同品味」的朋友加入Pinterest。

Ben發現早期用戶多數熱衷於某項社交活動,比方製作手工藝品或是烹飪等等,通常一位參加過Pinterest聚集大會的編織社成員就能引來整個社團的成員一同使用Pinterest,因為成員之間多數有著濃厚的交情。因此,Pinterest的基礎用戶群幾乎都從各式社區性社團中慢慢發跡。

 

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(圖片擷取:LINDA SHERMAN)

 

另外,Ben也透過名人宣傳Pinterest,比如2010年5月,Ben與美國知名部落客Victoria Smith合作推出Pin it Forward活動(寫完文章標記下一位部落客的部落格連結,並上傳至Pinterest平台上),一方面藉由部落客的宣傳打響Pinterest知名度,一方面帶動部落格人氣上漲,達到雙方互利的效果,透過用戶間的口碑傳播以及名人加持,將Pinterest品牌價值如病毒般滲透用戶的生活之中,也成功將原本的3000位用戶提升到1億7600萬位用戶人數

 

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圖說:Ben Silbermann於舊金山見面會現場
(圖片擷取:Lilia Photography)

 

2012年,Ben在史丹佛創業學校演講中曾說:「別總是聽創業者的建議。」因為我們根本不知道這些建議是否是創業成功的因素,只有自己實際經歷過,才能從過程中調整學習。透過觀察消費行為、建立口碑行銷模式,大幅提升Pinterest的用戶人數,並於2016年躋身美國財富雜誌獨角獸公司第10名,從一位昆蟲蒐集者到Pinterest創辦人,Ben Silbermann將夢想付諸行動,證明非專業背景的平凡人也能闖出不平凡的一片天。

 

資料來源:

1. Ben Silbermann at Startup School

2. Ben Silbermann Keynote Address at Alt Summit

3. Pinterest Startup Story

4. Pinterest stands out in crowded social media field

5. Can Ben Silbermann Turn Pinterest Into The World’s Greatest Shopfront?

6. How Pinterest Grew From 3,000 to 73 Million Users By Leveraging Word-Of-Mouth

 

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