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讓點子被「模仿」,Birchbox創辦人的4個創業建議

2017-03-31

2010年9月,兩位哈佛商學院畢業生Katia Beauchamp和Hayley Barna創立化妝品電商公司Birchbox。Birchbox的經營模式是,顧客一個月繳10美金的訂閱費,Birchbox每個月寄一盒化妝試用品給顧客。在四年內Birchbox銷售額超過1億2000萬美金,訂閱者也從600多人迅速增長到800,000人。

 

創新心法:

聰明的創業家,在開發新市場時,不會吝嗇創新點子被搶走,反而能靠著大量新進廠商,改變消費習慣,進而成功擴大市場。

 

Birchbox創辦人Katia Beauchamp給想要開拓新市場的創業家4個建議: 1. 結合「網路」與「實體」,讓顧客更有效率。2.讓點子被模仿,改變市場消費習慣。 3.與朋友創業,一起分擔辛苦。4.在低潮時,讓貴人給予資金或建議。

 

1.結合「網路」與「實體」,讓顧客更有效率

Birchbox的創辦人Beauchamp曾說:「有什麼事是比有效率更令人開心?」,因此想出了這個點子,讓顧客可以同時享有網站訂閱的方便與實體商品的親切感。

Birchbox的訂閱用戶,每個月會收到一個客製化精緻的盒子,盒子裡裝有不同化妝品牌的試用品,和一份詳細說明書。如果顧客對特定的化妝品滿意,也可以上網訂閱產品。

 

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(圖片擷取:Birchbox)

 

而Birchbox如何決定要給顧客那些商品呢?Birchbox有一個專門的團隊,根據顧客的膚色、年齡、髮色來決定,此外他們也會找一些有名的女性公眾人物,在YouTube上介紹如何使用這些化妝品。與Birchbox合作的化妝品品牌,包括美國知名的Kiehl’s、Essie、Elizabeth Arden、Juicy Couture與法國的Benta Berry.。透過網站訂閱,讓顧客不僅節省時間,還可以走出舒適圈,挖掘新的品牌。

而這種經營模式,與營業額超過55億美金的Netflix(1997年創立,提供網路觀看影片與DVD郵寄到府服務)有異曲同工之妙。Netflix經營模式也是訂閱者繳交固定費用,Netflix寄送DVD或Blue-ray光碟片到訂閱者的家中,光是在美國,Netflix就有2700萬訂閱者了。雖然Birchbox的規模跟Netflix相差甚遠,但透過類似的銷售模式,Birchbox也迅速的在新創界站穩了腳步。

 

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(圖片擷取:Lifehacker Australia)

 

2.讓點子被模仿,改變市場消費習慣

Beauchamp認為:「當大家有好點子時,總會怎麼想著如何把他藏起來,但在這個科技發達的年代,是很難執行的」,因此她認為與其專注於保護點子,還不如思考如何實踐點子、如何讓好的想法發揮到極致。畢竟消費者不會在乎你的點子,他們在乎的是最終的產品。

Birchbox在創業初期,便遇到了IPSY, GLOSSYBOX(同為化妝品電商,皆創立於2011年)等公司模仿其創業模式與點子,推出相似的服務。因為越來越多公司提供類似服務,造成消費者習慣逐漸改變,Birchbox的潛在顧客反而增加了。但Birchbox也沒鬆懈,它提供其他競爭者沒有的服務,讓消費者在試用化妝品後,可以直接購買完整版本的化妝品的公司,這個服務讓Birchbox保持競爭力。

 

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圖說:由左到右分別是GLOSSYBOX、Birchbox、IPSY

(圖片擷取:Millennial Gal)

 

Elon Musk也曾在2014年6月24公布宣布:「Tesla將不會對善意使用Tesla專利的公司提出訴訟」,其背後的用意是因為,雖然Tesla表現亮眼,但電動車銷售市占率仍低於1%。因此Elon Musk希望透過此舉,讓更多公司加入電動車的製造,一起改變消費市場的結構。

 

3.與朋友創業,一起分擔辛苦

Beauchamp與她在哈佛MBA的朋友一起創立了Birchbox,她也建議創業家找朋友、同學一起合作,她認為能跟熟悉的人一起工作,會讓工作不那麼苦悶。

Beauchamp在接受Business Insider的訪問時也說到:「我和Barna每天都瘋狂的工作,好險有Barna的陪伴,讓工作不那麼辛苦與煩悶」,Beauchamp也承認,Barna去度假時,是她最痛苦的時光,因為沒有夥伴分擔工作量與辛苦。

年銷售額突破1億美金的新興眼鏡電商Warby Parker,四位共同創辦人,是一起在美國華頓商學院唸書的朋友,對於眼鏡的高價位感到不滿,而一同創立平價眼鏡公司,迅速在新創界崛起。

臉書的創辦人祖柏克,2004年在宿舍,和哈佛的室友莫斯科維茲(Moskovitz,)、薩維林( Saverin)、休斯(Hughes),在宿舍裡創建目前世界最大的社群網站。

 

Mark Zuckerberg, right, the chief executive of Facebook, in the office with early employees, from left, Andrew McCollum, Dustin Moskovitz and Sean Parker, in Palo Alto, Calif., May 24, 2005. Zuckerberg is facing an unfamiliar landscape in running a public company, monitored by a merciless stock market. *** Local Caption *** Bureau, interieur, employesPhoto d'archive 2005

(圖片擷取:Colegio San Bartolomé La Merced)

 

擁有200萬成員的餐廳訂購平台易定網,由陳翰林、謝智倫、顏士棋、顏嘉楠一起創建。他們曾一起就讀彰化陽明高中,在大學畢業後,留美歸國的陳翰霖,發現台灣沒有訂餐廳的網路平台,因此找齊了老朋友,創造了易定網,讓顧客不再因為聚餐要吃什麼而煩惱。

 

4.在低潮時,讓貴人給予資金或建議

Beauchamp表示,沒有貴人,很難在競爭激烈的市場生存。Birchbox在創業初期時,正是靠著創投公司Accel Partners(曾投資過臉書、Dropbox、Spotify等公司)的140萬美金當作創業基金,才能有今天的發展。

阿里巴巴創始人馬雲,曾公開表示最感謝的人是蔡崇信,耶魯大學畢業的高材生,與華爾街多家投資銀行有密切關係,在阿里巴巴缺乏資本的那段時間,正是靠著蔡崇信的金融背景與關係,幫助馬雲度過難關。

 

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(圖片擷取:新浪科技)

 

打造鴻海帝國的郭台銘,1974年創立鴻海時,靠的是媽媽在媽媽互助會(民間的小額信用貸款)的關係中取得10萬創業資金。郭台銘在接受媒體訪問時,回憶到當時那個年代資金取得困難,若沒有那筆資金,或許就沒有今天的鴻海。

2008年捷安特創辦人劉金標的新書發表會上,用「他是高手,也是我生命中的貴人」來形容捷安特的執行長羅安祥。身為合作夥伴劉金標和羅安祥每天總花1、2小時討論公司策略。1986年劉金標在羅安祥的協助下,將捷安特推往腳踏車普及率最高的荷蘭,正式將捷安特從本土品牌推往國際。

沒有蔡崇信,就沒有今天的阿里巴巴;少了羅安詳,也許捷安特還是純本土的品牌;沒有創投的幫忙,Beauchamp可能放棄Birchbox的點子。正是因為創業是一條艱辛的路,若缺少貴人的相助,就算有好的想法也很難實踐,所以創業家們應該積極的去尋找能在關鍵時刻提供幫助的貴人。

 

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參考資料:

1.The advice to starup

2.The successful story of katia-beauchamp

3.Story of best-beauty-sample

4.The effort Beauchamp had made in order to led her company sucessful.

5.Birchbox is not just about box.

6.secrets to star a business

 

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