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年輕人不要開咖啡廳?來看這兩位創業家,從「巧克力薄餅」開始,結果成立大家相爭進入的「餐飲孵化器」

2018-01-24

千禧年最想創業的題目之一,就是開一間屬於自己的咖啡廳。而光是開一間咖啡廳,前置成本至少要250萬,這還只是第一步,更困難的是持續獲利、銷售通路等等,都是許多餐廳倒閉的關鍵。一起來看,來自美國的 Jonas Singer 與 Cullen Gilchrist,從一間咖啡店開始,看到了餐飲創業者的困難,最後發展成專門幫助餐飲創業的孵化器。

 

創新點:為了要成為餐飲創業者的最佳夥伴,Union Kitchen 不但供應場地、設備、諮詢、還為會員找通路。

 

本文四大重點:1.  將危機變成轉機,了解創業的痛苦後開始幫助別人。2. 不但提供場地、設備、諮詢,還為會員尋找合適的通路。3. 發展每個城市的餐飲文化,打造有獨特產品的 Union Kitchen 雜貨店。4. Singer 與 Gilchrist 給餐飲創業者的 3 個建議。

 

1.將危機變成轉機,了解創業的痛苦後開始幫助別人

2012 年 Jonas Singer 與 Cullen Gilchrist 在美國華盛頓開了一間名為The Blind Dog 的咖啡廳。他們以明星產品「巧克力薄餅」打出名號,生意一天比一天好,這讓他們必須建制更大的廚房、汰換廚房與設備、僱用用更多人員,才能夠應付每天的客單量。

 

(圖片來源:Food navigater-usa

 

但這卻是災難的開始,由於在美國經營餐飲業只能使用有經過認證的專業廚房,而距離他們當時店址最近又可租用的專業廚房,空間竟然高達 7500平方公尺,而這已經遠遠超出他們所需要的坪數。如果他們租下這個空間,不管他們接待再多的客人,也不足以應付這個廚房的一個月租金。

Singer 說:「我們知道不動產的成本有多高,這也是阻礙大多數想人要投入餐飲創業的原因。即便就算真的開始創業,也會因為店租無法讓事業成長。」

有了經營咖啡店的經驗後,Singer 與 Gilchrist 想出一個好點子,他們了解對於毫無經驗的人而言,想要成立自己的餐飲事業是一件困難重重的事。於是, Singer 與 Gilchrist 在 2013 年,決定成立 Union Kitchen。Union Kitchen 並不是一般的餐廳,而是一間「專門幫助餐飲業者」的孵化器。

他們在華盛頓租下一個廚房,裡面提供餐飲業者需要的設備,像是烤箱、冰箱、甚至是處理生鮮食材的吧台等等,並以會員制的方式,邀請當地的餐飲業者,包含肉販、快餐車或是咖啡廳,一起進駐使用這些設備。除此之外,大家還可以討論在創業上遇到的問題,Singer 與 Gilchrist 也會幫助他們解決這些煩惱。開業後 8 個月內,Union Kitchen 就成功招集了 40 名會員。

 

2.不但提供場地、設備、諮詢,還為會員尋找合適的通路

隨著會員越來越多,隔年 Union Kitchen 決定拓展第二個基地,同時將會員方案升級,每月對會員的收費從美金 95 到美金 4000 不等。Union Kitchen 依據月費與會員需求提供服務,像是能夠全年 24 小時使用 Union Kitchen 的設備,甚至能夠不限時間與地點,得到 Union Kitchen 的商業諮詢。

當會員成長到一個階段,Union Kitchen 又面臨了一個新的挑戰,就是會員們的銷售通路有限。於是,Singer 與 Gilchrist 看到 Union Kitchen 的會員包括許多不同的商家,以及來自各行各業的餐飲好手,於是便想出一個「聯盟計畫」。Union Kitchen 代表它的會員和當地的零售店家如 Whole Foods、MOM’s Organic 與 Room and Board 協商,提出合作方案,Union Kitchen 提供他們商品,他們提供管道讓這些東西銷售出去。

 

(圖片來源:Maxpixel

目前,美國共有 75 間零售店,可以找到 Union Kitchen 會員提品的食物。許多會員紛紛表示,能夠感受到 Singer 與 Gilchrist 的用心,不僅提供他們商業意見、聚集同領域的創業者一起稀釋掉設備的成本,還為每個會員,提供適合他們產品的通路。迄今,Union Kitchen 已經幫助超過 185 個會員,成功建立起他們的事業。

 

3. 發展每個城市的餐飲文化,打造有獨特產品的 Union Kitchen 雜貨店

原本,他們想到的是打造「全國連鎖系統」的零售商店。但 Singer 與 Gilchrist發現各地的餐飲創業都不太一樣,要短時間內建立起標準機制,會耗費太多時間與心力。

 

(圖片來源:Washingtonian

 

Singer 與 Gilchrist 思考幾個月後,想出更具彈性的商業模式,在每個城市建立 Union Kitchen 的雜貨店,將當地的會員們商品上架販售,讓每個城市的店面,都有獨特的風格與產品。Gilchrist曾在訪談中表示,「我相信住在隔壁的鄰居,一定比雀巢公司,還要了解當地消費者喜歡的餅乾口味。」

Union Kitchen 利用每個會員對當地文化的了解,在各城市的駐點販售符合當地特色的食物,例如在長春藤市(Ivy City),消費者可以買到Teddy Home Bake所製作的餅乾,但在其他 Union Kitchen 的分店,就會找到其他當地會員的手工餅乾。

以每個「城市」作為區域劃分,幫助當地商家,並發展當地文化的計畫,很快就得到各地政府的支持。目前華盛頓政府已發行「B型企業」(B Corporation)的執照給 Union Kitchen,這表示 Union Kitchen 的內部管理、員工照顧、環境友善、社區照顧和客戶影響力等五個面向,都受到正面的評價。除此之外,如果有人去向銀行或政府貸款創業,政府機關人員也會向對方推薦 Union Kitchen,讓 Union Kitchen 幫助他們建立餐飲事業。

 

4.Singer 與 Gilchrist 給餐飲創業者的 3 個建議

在接受雜誌訪談時,Singer 與 Gilchrist 分享幾個輔導案例,給對餐飲有創業夢想的人。

首先,他們認為有興趣創業的人不應該先辭掉原本的工作。在Union Kitchen 輔導的案例中,有一位餐廳廚師 Andrea Bell 向他們提出創業計畫,但必須要營運幾年後才能夠開始真正獲利。但這其中的風險太大,Singer 與 Gilchrist 於是建議他找一個可以 24 小時都可以使用的廚房,利用下班或假日時間到廚房處理創業的事,經濟上才不會這麼緊迫。畢竟,開始執行創業計畫的每一分每一秒,都是在燒錢。

另外,他們也提醒有意在餐飲界創業的人,這個行業不只耗費心力,還有體力。Victoria Lai 原本是法務助理,但在接受 Union Kitchen 幾年後的輔導後,她在華盛頓開了一間名為 Ice Cream Jubilee 的冰淇淋店。每日關店後,她都覺得自己的腳酸到要殘廢了!Victoria Lai 說:「即便我在當法務助理時每天都在熬夜,不停的盯著電腦看,或是查閱書籍,但這依然比服務客人還要輕鬆許多。」

Singer 與 Gilchrist 也建議想要創業的人想辦法試水溫,不要一開始就執意創業。許多人一開始都很有熱情,但創業三個月後,才發現這完全是一個壞主意。因此,Singer 與 Gilchrist 建議大家尋找類似 Union Kitchen 的組織,可以提供創業者廚房,這是一個試水溫的好方式,因為不需要面對承租店面的風險。

 

(圖片來源:Pixabay

 

曾經有企業老闆抨擊「年輕人只想開咖啡廳,是一種缺乏國際觀的做法」。但在這個貧困世代的年輕人,沒這麼多錢投資,做不了規模大的公司。或許開一家自己的咖啡店或餐廳,是現代年輕人最能碰觸到夢想。而藉由 Union Kitchen 的故事我們可以發現,小小的夢想,最後也能變成大企業。

 

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參考資料:

1.Union Kitchen: A Case Study On The Best Legal Structure For Local Businesses Looking To Go National

2.For Food Startups, Incubators Help Dish Up Success

3.Union Kitchen: A cooking space for start-ups

4.Kitchen and Farm Incubators Support Access to Local Food Systems

5.Union Kitchen Founders Give Food Startups a Place to Create, Contribute, Prosper

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