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頂尖加速器Founders Space創辦人來台:台灣團隊如何進軍國際市場

2016-04-16
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Founders Space被富比世雜誌選為美國海外新創團隊必進入的七大加速器之一,其創辦人Steve Hoffman以及導師David Lane,受邀來台和創業團隊交流。4月15日在數位時代的創業小聚現場,Hoffman就他在Founders Space輔導與評估過上百個來自各國新創團隊的實務經驗,和台灣的新創團隊分享「如何成功進軍矽谷的市場」。

本文整理6點建議:1.建立好的團隊。2.掌握趨勢。3.鎖定適合你的投資者。4.列出優先事項。5.永遠不要強迫推銷。6.聆聽各界的意見,但仍保持獨立思考。

 

Founders Space被富比世雜誌選為美國海外新創團隊必進入的七大加速器之一,他們所投資的創業團隊,有60%是來自世界各地。這七大加速器中,只有Founders Space符合富比世雜誌評估的所有11個嚴格標準,包括簽證議題、強大的核心課程、完整的生態系統等。
Founders Space不同於其他加速器的特殊之處,在於其他加速的課程與產品展示日 (Demo Day)時程為3個月,但Founders Space則是1個月。因為Hoffman觀察到,市場的變化十分迅速,3個月對創業週期而言太長了。加上美國簽證的限制,3個月一到,海外的創業團隊就要回到自己的國家,好不容易獲得創投青睞,後續的合作機會很有可能就此中斷。因此設計第一個月結束的產品展示日,除了可以讓創業家與投資人有後續的合作機會,也讓創業團隊,若需要調整市場策略,隨時能和導師討論。

1.建立好的團隊

Hoffman指出,從創投的角度來看,他們評估的不只是創業團隊的願景,而是創業家如何領導他的團隊,往共同堅信的產品目標邁進。同時他也提醒志在進軍矽谷的創業者:

(1)不要將創業團隊的技術,外包給非團隊的人:例如要開發一個app,如果付費請外部的工程師開發,這樣的創業是絕對不會成功的,因為創業不僅要開發出好的產品,還要開發出「最棒的」產品。外部的工程師只會完成你的需求,但創業團隊,會嘔心瀝血思考與執行,怎麼樣才是「最棒的」產品。

(2)如果要到矽谷創業,請先找好你的團隊:創業必須找到你信任的人,在矽谷尋找團隊人才,由於語言和文化上的差異,需要花更多時間,也不容易建立團隊之間的信任與默契。

2.掌握趨勢

例如現在創業的趨勢,是物聯網和大數據,如果新創公司沒有跟著趨勢走,投資人會更難注意到你。但是Hoffman提醒創業家,趨勢是瞬息萬變的,你必須敏銳掌握趨勢,例如半年前還很熱門的比特幣,現在幾乎已經銷聲匿跡。

3.鎖定適合你的投資者

投資人評估你的創業團隊是否值得投資,同時你也必須評估這位投資人,能不能幫助你的團隊成長,否則只是浪費彼此的時間。因此你必須問投資人兩個問題:(1)投資人曾經投資過什麼領域的新創公司?(2)上一次的投資是什麼時候?從這些資訊來評估這個投資人到底適不適合你的新創公司。

4.列出優先事項

由於新創團隊時間與精力有限,Hoffman直言,團隊必須挑選出三件最需要被處理的事項,並以高標準的執行方式,專注完成這些重要事項。

5.永遠不要強迫推銷

直接和投資人強調自己的產品有多好多特別,反而會讓投資人觀感不佳。Hoffman認為,只要產品夠好,有很好的商業模式,你一定可以得到資金。因此他建議,如果要向投資人介紹自己的產品,可以先用簡單幾句話開場,試圖引起對方興趣。當對方開始提問以後,就表示你有好的開始,開啟進一步的合作空間。

6.聆聽各界的意見,但仍保持獨立思考

最後,Hoffman觀察到,創業家總是面臨許多來自投資人、合夥人、顧客等,不同發展方向的建議。Hoffman十分能體會創業家在過程中的抉擇,但他直言,創業家不需要回應每一個建議,因為最了解產品的是創業家自己,而應該去思考,這些人為什麼會這樣想。而付費購買產品的顧客意見,才是最重要的。

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