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如何成為下一個Instagram? IG 投資人告訴你三大秘訣

2016-06-07
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史帝夫.安德森 (Steve Anderson) 是 Instagram 最早的投資人,近期更被《富比世》封為世界第二的創投家。茫茫人海中他總能找出真正的金蘋果來投資,透過了解他獨特的選人標準和給創業家的實際建議,你將可以成為史帝夫心目中最好的創業家!

本文整理出三大重點:1. 眼光放遠並堅決執行。2. 擁有技術能力者為王。3. 切勿著急募資拿錢。

 

史帝夫.安德森 (Steve Anderson) 是世界知名投資機構 Baseline Ventures 創辦人,近期的《富比士》雜誌中「點石成金」創投排行榜(Midas List)更封他為世界排名第二的創業投資家。

史帝夫投資領域甚廣,除了是 Instagram 非常早期的投資人外,從遊戲、金融產業到時尚電商,都有他的足跡存在。遊戲方面,史帝夫選擇了手遊公司Machine Zone,其代表作iMob 2、Original Gangstaz、Global War和Race or Die等遊戲,已在iOS App Store實現近4000萬次下載量,註冊用戶超過10億。而金融產業則是投資網路借貸平台Social Finance為美國學生提供貸款服務,到2015年已達成30億美元的借貸交易佳績。此外,他也投資服飾電商Stitch Fix,一個使用大數據分析推薦致力於成為全球最好的服飾電商平台。他擁有的個人投資機構 Baseline Ventures 成立數年來不斷創造眾多亮眼項目,因此在美國矽谷中名聲顯赫。

以個人投資身分竟然還可以造就如此佳績,究竟他怎麼評估新創公司是否可以成功,史帝夫長期的投資經驗觀察發現「創業者」是新創公司是否成功的關鍵因素。以下描述創業者所需的特質與技能不光只是他心目中的投資標的,如果你也想成為一流的創業家,這些建議也是你可以努力學習的目標!

 

1. 眼光放遠並堅決執行

多年的投資經驗告訴史帝夫,大多數的創業者在一開始很難會有瘋狂卻有遠見的想法,但如何能在不成熟的想法中成長茁壯,創業者有世界級的視野與遠見是非常重要的,因此史帝夫都會把創業者是否有站在世界舞台的遠見作為投資的標準之一。

 

圖片來源:Intagram 創辦人 Kevin Systrom)

 

而他也舉出最知名的投資經驗 Instagram,他認為 Instagram 創辦人凱文(Kevin Systrom)是一位思慮周詳、有遠見,並且能夠做出決定後穩紮穩打的執行者。一開始的 Instagram 其實是個虛擬黑幫遊戲 Burbn,但由於功能複雜並不受使用者喜愛。而後凱文認真了解使用者想法,從中發現多數人喜歡使用 Burbn 的照片分享功能,進而造就了現在家喻戶曉的照片分享應用程式 Instagram。

從中可以看出凱文在創業初期並沒有起色,卻受到史帝夫的幫助。凱文就曾說過,大多數的矽谷投資人都非常關心金錢可否回收或獲利,但史帝夫卻從不擔心他們會失敗,史帝夫總是給予凱文很大的信心。

史帝夫這些與眾不同行事作風,也許都是來自他大學課外經驗的背景。在華盛頓大學求學的他,曾試圖銷售小型電腦給星巴克。但由於資訊不足,經由多次聯繫才接觸到當時星巴克執行長的左右手 Howard Behar。也由於他的積極使 Howard 備受感動,因此聘請他為分店經理。最後短短四年內,他成為了星巴克西雅圖地區的經理。其中他眼光放遠並堅決執行的投資標準,已經可以從他的大學經歷看出端倪。

 

2. 擁有技術能力者為王

在技術能力方面,史帝夫認為 Scripting Languages 是開發產品時非常重要的技術能力。Scripting Languages 程式語言,專指那些以直譯方式執行的高階語言,通常都簡單易學並可以串接不同程式工具,目的在使工程師能快速完成寫程式的工作。而目前眾所皆知的 Ruby, Python, NoJS 皆是 Scripting Languages 程式語言。

 

pexels-photo-2圖片來源

 

從觀察現在的新創產品種類個個不同可以發現,你不必真的使用 Scripting Languages 去寫出一個很厲害的手機應用程式,但如果你懂得使用這種語言,當你的產品想與其他硬體或是相關的操作系統串接時將會更為快速、方便,並可以加速產品的開發時間。

他特別提到,這種技術能力在現代趨勢中非常重要,在創業途中勢必會和工程師等相關技術背景的人才合作。因此即便你不會寫程式也不能排斥它,而是更要有耐心地接觸了解程式語言,這樣才能在與工程師的溝通中更為順利。

 

3. 切勿著急募資拿錢

史帝夫大部分的投資都是選擇在創業者只有初步想法時就投入資金,他的目標是確定創業者可以把自己的想法付諸實踐,而在這過程中他會提供1年到18個月的時間與資金給予執行。

 

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圖片來源

 

他提到除非你的產品可以充分滿足市場需求、讓你的消費者愛不釋手,達到所謂的 Product Market Fit,不然就不能急著大舉募資。你該把所有的精力放在研發產品並試著讓產品符合市場需求,最壞的地步就是史帝夫繼續負責為創業者募集更多資金來讓他完成滿足市場需求的目標。

而在達成 Product Market Fit 之後,產品會快速地增加使用人數,創業者因而會需要更多人手來應付無法想像的訂單,這時才會需要大舉募集資金來招募人才、購買設備。

從上述的創業者的特質、技術能力,再到創業過程中的注意事項,都是創投大師史帝夫的投資標準與建議。其實這三點都是圍繞在創業者的決策與判斷,若創業家也想獲得史帝夫這樣的頂尖投資人的肯定,就必須往這三大方向努力!

 

參考資料:

1.How Instagram’s First Investor Steve Anderson Struck Gold As A One-Man Deal Machine

2.Instagram’s First Investor Explains What He Looks For In Companies

3.(Founder Stories) Baseline’s Steve Anderson: “The Signaling Issue Is Real”

4.Stitch Fix Combines High Tech And High Touch To Transform Retail

 

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