大師智慧

Airbnb推手Paul Graham的13個創業忠告

2016-09-27
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Paul Graham是矽谷創業加速器「Y Combinator」的共同創辦人,曾投資Airbnb、Dropbox、reddit等公司。現在,讓我們看看Paul Graham給了哪些建議、舉了哪些企業、提供了哪些創業原則可以參考。不論是想要創業或已經創業的人,都可以有所收穫!

本文三大重點:1. 什麼是別人不擅長,但你卻擅長的事?。2.尋找身邊需要被改善的事物。 3.創業的13個原則。

 

1.什麼是別人不擅長,但你卻擅長的事?

Paul Graham 提到他的父親是位數學家,曾任職於美國製造電器設備、核反應爐的西屋公司(Westinghouse Electric)。在他還小的時候,Graham的父親感性地對兒子說:「在12歲的時候,我開始喜歡數學。」有天, Graham問父親,「難道到15歲的時候,你不覺得數學很無聊嗎?」面對兒子天真的問題,Graham的父親回答:「當然不,我愛上數學了。」

過了很多年,Graham得到了體悟,那就是,「當別人認為是『工作』的事情,而你卻不這麼認為的話,那這件事情,就是非常適合你去做的事。」(If something that seems like work to other people doesn’t seem like work to you, that’s something you’re well suited for.)

 

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圖說:示意「做事情」(圖片來源

 

對Graham的父親來說,解數學題就像是「解決問題」一樣,這些練習題是一種獎勵,而數學課本裡的內容和公式,是解決問題的方法;但對Graham而言,解數學是一種工作,因為要學會數學這個科目,就要多練習公式、強化計算。雖然Graham對數學沒有很大的熱情,但他後來還是成為程式設計師。不過Graham的興趣也並不是常人都會喜歡的,因為他喜歡「程式除錯」(debugging)。

Graham說:「以前,我不能了解,為什麼『決定要做什麼』是件難事。有些人,甚至跟看推理小說一樣,得絞盡腦汁,才能得到答案。我敢打賭,只要能夠坦率地問自己,『什麼是別人不擅長,但你卻擅長的事?』,這樣,或許就能夠更輕鬆地找到答案了。」

 

2. 尋找身邊需要被改善的事物

怎樣的想法才是好的創業想法?要記得問自己:「你希望別人能為你做什麼?」

Graham舉了Apple為例。當年,美國工程師Steve Wozniak,曾和賈伯斯一起創立蘋果公司的前身「蘋果電腦」,因為他想要一台電腦,所以蘋果公司的前身便成立了。Wozniak有技術可以做出電腦,所以他做出了電腦。意外地,出現了電腦的市場,就這樣,蘋果電腦很暢銷。到現在,蘋果仍秉持著「製造我會想要的產品」這個原則,就像賈伯斯想要一台智慧型手機,所以iPhone這項產品問世了。

要「能夠知道消費者想要什麼」,是需要經驗累積的。Graham說Y Combinator看過很多糟糕的例子,因為部份較年輕的創業者,做出的產品都是「我以為別人會喜歡的東西」。

 

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圖說:示意「創業想法」(圖片來源

 

Graham鼓勵創業者專注在「創意」,而不是只注意「創業」的部份。就像在修東西一樣,要努力改善那些看起來有問題、體驗感不佳的地方,而不是去想這麼做能不能創立一間公司。如果能夠持續下去,那麼肯定能挖掘出對他人有價值的創意,如果找到了這個創意,就可以創立一間自己的公司了。

Facebook就是這樣來的。2004年,在這個數位的時代,哈佛大學仍舊使用紙本的「facebook」(美國大學入學時發放給學生跟教職員的通訊錄,讓彼此能夠認識),這種做法感覺相當「落伍」。所以,祖克柏和幾位朋友想到,可以把「facebook」變成線上的。沒錯,把「facebook變成線上,成為Facebook」,原本並不是一個創業想法,就連祖克柏也說他一開始並沒有要創立公司的打算。

如果,你的想法被當成玩笑一般,千萬不要難過、退縮。記住,這可能反而是個真正的創意點子,代表著你看到別人一直忽略的部份,而被忽略的這塊,正能解決問題。

當你找到事情需要改進的部份,而且你又能夠完善這個部份時,你挖到寶了!就像挖寶是件不容易的事,你必須非常努力挖掘創意。然而,你已經知道寶物在哪了,那就是,想著「你希望別人能為你做什麼?」。

 

3.創業的13個原則

以下的13個原則,正是Graham給創業者的指南,讓每個創業者都能夠渡過創業時,會遇到的危機和挑戰。

A.挑選優秀的共同創辦人

Graham說:「創業的成功,取決於創辦人扮演的角色。」當年,Google創辦人Larry Page和Sergey Brain兩人都在史丹佛大學攻讀博士,因為同樣有理想要改變網路產業,所以在1998年,兩人在一位朋友家的車庫,正式建立了Google。

B.速度決定創業和產品開發

想要創業的想法拖得越久,越會覺得自己的點子不重要;唯有創業之後,才能更徹底了解顧客要什麼。

Uber的創立過程,滿符合這點。在2008年的一個下雪天,Uber創辦人Travis Kalanick 和 Garrett Camp卻叫不到車,於是他們興起了一個主意,利用按按鈕預約搭車。就這樣在2009年,Uber出現在市場,並在2010年,正式在加州舊金山推出服務。到目前為止,Uber仍在不斷改善、配合各個國家的交通法規。

C.讓創意持續進化

成功的企業總是不斷讓點子進步,想要讓企業成長,有時勢必要改變最初的點子。

「亞馬遜用網路書店建立電子商務與物流體系後,開始橫向擴展,增加不同商品種類,從網路書城變成網路商城。到2011年,在亞馬遜上販賣的商品種類超過兩千萬種,不論是要買書、找DVD,還是要買衣服、刮鬍刀、樂高積木、尿布,或是要送特殊巧克力,甚至要買生鮮,只要是運送得了的商品,在亞馬遜上都買得到、送貨到府。」(引用自商業週刊

D.了解使用者需求

努力改善那些看起來有問題、體驗感不佳的地方,提供顧客他們缺少的東西。

Airbnb的三位創始人(Brian Chesky、Joe Gebbia和Nathan Blecharczyk )對一個現象感到好奇,那便是「旅遊旺季時,房位一位難求的狀況。」「為甚麼每當旅遊旺季時,舊金山的飯店和旅館常常客滿,旅客沒地方住?但是,在城鎮裡面,居民卻有空的公寓、多的房間或是充氣床墊可以用,何不利用這個情況呢?」就這樣,Airbnb誕生了,從此消費者多了新的方式找尋住宿。

E.寧可少部份人喜歡你的產品,也不要一堆人詬病

有時,企業在注重市場成長的時候,會忘記重要的客戶。但是,記得選擇先滿足部份潛在客戶的需求,而不是試著滿足所有的潛在客戶。

讓我們看看為甚麼不用滿足所有人?「在實體的世界中,大多數的東西都是「大眾商品」,無論你是餐廳、洗髮精、飲料,還是手機,幾乎每個人都是你的 「目標客戶」 (Target Audience)。在這樣的市場做生意,你的哲學是想辦法討好每一個走進來的客人,因為他們都是你的潛在顧客。

但來到網路上,做生意的哲學其實不是這麼一回事。大多的網路產品,尤其是早期的 「最低可行產品」(Minimum Viable Product),根本不是要做給「大眾」使用的。相反的,你是在幫一群特定的人解決一個特定的問題。你只需要這群目標公眾」 喜歡上你的產品就夠了,至於其他不是目標公眾」 的人,你基本上可以不要管他們。沒錯,100 個人到你的網站,只要有 80 個愛上你就好了。」(參考並改寫自Wikipedia

F.提供令人驚訝、貼心的客戶服務

多關心老客戶,因為他們花了寶貴的時間給你,期待你進步。亞馬遜做了很好的示範。「貝佐斯開會不定期會邀請一位固定特別來賓,是一張「空椅子」。貝佐斯三不五時會在會議桌旁保留一張空椅子,並且告訴所有與會的人,那張「空椅子」是會議桌上「最重要的與會者」,因為那張空椅子代表顧客。「空椅子」才是老闆,而貝佐斯只是「空椅子」意志的執行者。大家要隨時想顧客要什麼,會議所有的討論,都是要滿足顧客的需求。

亞馬遜顧客至上的文化,絕對不只是擺張椅子做做樣子而已,還搭配嚴密的『指標文化』,落實、監控、不斷提升顧客服務的所有細節。」(引用自商業週刊

G.做自己在意的事情

了解自己在意的事情是什麼,並試著改善這件事。Netflix創辦人 Reed Hastings 認為光碟出租與歸還流程、時間限制和逾期的罰款相當擾人,所以他先問了典型的「為甚麼?」。「為甚麼我要付這些費用呢?」再來,他又問了:「如果套用運動健身俱樂部的經營模式,影片出租生意或許能掀起革命?」正因為Hastings在意影視享受,我們現在才有Netflix可以看。

H.盡量減少開支

切記,投資人給你的錢,不是你自己的錢,要妥善利用。

I.獲取「拉麵成本」

Graham解釋:「拉麵成本」指新創企業獲利得剛好,足夠日常開銷、維持生計的成本。

J. 避免分心

基金、雜誌攝影、副業等等,對企業的幫助有目共睹,但是,當它們占據了你的注意力和時間時會忘記根本,因此要小心分心。

K.避免士氣低落

只有靠你,事情才能完成;如果你什麼都不做,事情也不會自己做好。

L.不要放棄

要是連你都不相信自己,還有誰會相信你呢?

M. 創業路上,失敗是難免的

創業路艱難,找投資者、資金都不容易,但如果你有信念,就繼續努力下去吧!

說到不放棄和創業上的失敗,我們不得不提Space X和 Tesla創辦人伊隆‧馬斯克(Elon Musk)。從2008年開始,Space X三次發射火箭都失敗。為了吸引投資,Space X必須證明能成功發射火箭,但馬斯克那時手上的資金,只夠發射一次,若是失敗,Space X將會破產。更慘的是,那時Tesla也瀕臨破產,因為他們的第一輛電動汽車Tesla Roadster不被看好,更不用提2008年的金融海嘯,更讓馬斯克的處境雪上加霜。

幸運地,美國太空總署(NASA)提供一筆16億的資金,幫助Space X

第四次的火箭發射,成功挽回公司;同時,馬斯克湊了資金來保證Tesla的運作,也和投資人達成協議,獲得投資,讓Tesla轉虧為盈。

一直到2016年9月1日Space X載著Facebook的衛星準備升空,結果卻在發射時發生爆炸,導致火箭發射失敗。雖然面對各方指責,Facebook創辦人祖克伯更是在自己的臉書上發表對Space X的失望,但馬斯克在處理後續責任賠償問題時,仍然沒有想要放棄經營Space X的念頭!

 

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圖說:示意「創業的原則、想法」(圖片來源

 

創業教父Paul Graham以過來人的身份,觀察企業、找出創業應該注意的事情,並整理出創業原則與大眾分享。看完Graham說的小故事,我們才能知道要找出適合自己的事做;聽完了蘋果、Facebook創立契機,我們知道「解決問題」、「找出顧客要什麼」是得到創業想法的關鍵;而看完了13個創業原則,還有一些成功企業的例子,創業者要對自己有信心,才能夠完成自己的創業夢!

 

參考資料:

1.What Doesn’t Seem Like Wok?

2.Paul Graham’s Stratup Survival Rules

3.Organic Startup Idea

4.Y Combinator

5.Uber

6.amazon.com的祕密:從一張「空椅子」講起(商業週刊)

7.你不需要討好每個人

8.Space X一次成功的背後,是一整年的失敗(壹讀)

 

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