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你也能擁有鋼鐵人的智慧管家!Google、Amazon決戰下個千億美金產業

2017-01-02

最近,Facebook執行長馬克祖克柏發表親手打造的智慧管家Jarvis,掀起討論熱潮。也許不久之後,一起床就有熱騰騰的咖啡等著你;刷牙時,鏡子會顯示行程、天氣等資訊。智慧家居吸引了消費者目光,也讓諸多大廠紛紛推出相關應用。

本文三大重點分析美國智慧家庭知名品牌:1. 無所不在,無所不賣 – Amazon Echo。2. 專注完美,小心謹慎 – Apple HomeKit 。3. 聰明貼心,急起直追 – Google Home。

 

 

如同影片中展示充滿驚奇感的家居生活:起床後窗簾自動拉開讓陽光灑進、香噴噴的吐司自動烤好、賓客來訪時自動偵測身分並發送通知。優秀的智慧家庭核心就像一位24小時待命的萬能管家,只需下達簡單的指令,就能切換空調、調整光線、播放音樂;還能從日常生活中學習使用者習慣,打點一切居家的大小事。

研究機構Harbor Research預估,2020年,智慧家庭市場規模將達千億美金。雖然目前台灣相關應用尚未普及,但科技業下一波的成長非常有機會來自物聯網的軟硬體產品。因此,以下分析美國的3個重量級品牌:Amazon、Apple以及Google目前在智慧家庭領域的發展態勢。

 

1. 無所不在,無所不賣 – Amazon Echo

從網路書店一路發展至今,我們已經很難明確地定義Amazon究竟是什麼樣的公司;從雲端服務AWS、無人機送貨、到令人期待的無人商店「Go」,Amazon不斷透過各種嘗試來理解消費者,追求更好的購物體驗。

 

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(圖片擷取:ibtimes

 

為了深入家庭生活, Amazon在2014年底推出一款智慧型藍芽喇叭「Echo」,結合語音助手服務「Alexa」。Echo接收使用者發出的語音指令後,經過Alexa處理,就能控制家電、訂購比薩、聯絡Uber、或在Amazon的線上商店進行採購。種種便利服務都是為了將廣大的銷售通路滲透進每戶家庭。

對智慧家電的第三方廠商,Amazon持開放態度,盡量降低進入門檻。如同他們簡潔的購物流程 – 廠商若想開發與Echo相容的智慧家電,只需花15分鐘填寫線上表單取得開發文件,不需經過冗長的官方驗證或繳交高額申請費用。

正因為友善的開發環境,即使Echo比Apple的智慧家庭方案晚了半年才推出,但支援的產品數量卻比Apple豐富許多,目前用以整合各項服務的指令集超過3000個,自推出以來,銷售量已達300萬套。

Echo推出後獲得多數好評,但部分使用者仍發現Alexa的語音處理有很大的進步空間。舉例來說,像是「Alexa,來點爵士風格的音樂吧。」這類較為抽象的句子,或是過重的口音都必須多試幾次才能讓Alexa正確理解。

總結而論,Amazon在電子商務累積了大量的消費數據,加上提供給「Prime」付費會員包含書籍、音樂、影劇等豐富的多媒體內容,以及納入快速擴張的開發生態系是Amazon最大的優勢。如果Alexa的語音處理獲得改善,將優勢轉換為獲利,Amazon在智慧家庭的領先地位會更加穩固。

 

2. 專注完美,小心謹慎 – Apple HomeKit

Apple在2014年中的全球開發者大會(WWDC)中首次發表智慧家庭應用「HomeKit」,試圖挾帶行動領域獲得的成功進入智慧家庭市場。智慧家電廠商們也摩拳擦掌,準備爭取成為合格供應商,看來Apple再度席捲新的市場似乎不是問題。

 

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(圖片擷取:forbes

 

不過出乎意料地,2年後智慧家庭的相關討論中,Apple的聲勢並不如行動市場那樣浩大。許多分析指出,嚴重影響HomeKit發展進度的,就是Apple以嚴苛出了名的「MFi (Made for iDevice) 認證」。

當年iPod上市後,Apple發現副廠的周邊設備品質參差不齊,為了避免劣質周邊設備影響自家產品在消費者心目中的印象,自2005年開始推行MFi認證,廠商必須通過所有測試項目才能獲得官方認證,漫長的過程往往需時2年。

嚴格認證的好處是讓設備製造商、應用開發者有清楚的規範能夠遵循,統一介面也讓彼此在整合上不會產生衝突。然而冗長的認證過程對現金流量吃緊的新創公司來說是不可承受之重,對已有產品問世的供應商,也得為Apple重新量身訂做,增加產品線的複雜度及研發成本。

根據Apple官網,目前通過HomeKit認證且上架的廠商只有8家。相對Amazon及Google分別以Echo及Home作為智慧家庭的中樞,Apple目前仍然只能透過裝置上的「Home」app加上Siri來控制各種設備,相較Amazon和Google直覺的語音介面仍多了一層隔閡。

但無論如何,Apple擁有傑出的語音助手Siri、引以為傲的人機介面及工業設計水準,讓Apple在智慧家庭的競逐中仍是不可忽視的一股力量。若能改善第三方廠商認證的效率,可以期待接下來Apple帶給大家越來越多令人耳目一新的應用。

 

3. 聰明貼心,急起直追 – Google Home

提到技術能力,Google有擊敗棋王的人工智慧「AlphaGo」、智慧溫控「Nest」、多媒體串流播放器「Chromecast」。2016年10月發表智慧型喇叭「Home」後,包括SAMSUNG、PHILIPS在內的智慧家庭廠商也快速地推出與Home相容的產品,初期發展速度非常驚人。

 

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(圖片擷取:torage.googleapis.com

 

Google之所以能夠快速搶下進軍智慧家庭的灘頭堡,主要得益於行動時代經營Android系統的經驗。為了吸引更多廠商加入開發,Google將Android的原始碼開放,廠商不需取得認證,可依照需求自行修改內容。到了智慧家庭領域,只要開發商遵照基本的開發指南略做修改,就可以把現有產品和Home整合在一起。

除了產品策略讓Home站穩了第一步。Google的語音助手「Assistant」優異的自然語音處理及搜尋引擎也是Home的獨到之處。

所謂自然語音處理,就是以人類語言的邏輯處理語音輸入的演算法,讓人與機器的溝通接近人類之間的對話。以下兩種情境可以看出語音處理優劣所呈現的差異:

 

較差的語音處理
使用者:「Hey,我今天需要多加件外套嗎?」
機器:「目前羽絨衣在線上的價格區間為599-799,已為您加入採購清單。」
使用者:「…。」

優秀的語音處理
使用者:「Hey,我今天需要多加件外套嗎?」
機器:「早上天氣還不錯,但到了傍晚氣溫將會降低,還可能下雨,多帶支雨傘吧。」
使用者:「謝了!」

 

Google強大的搜尋引擎也讓Home搖身一變成為解決各種疑難雜症的萬能管家。比方說,在聖誕派對上,你可以這麼說:「Hey Google,來點應景的音樂吧。」來自Youtube的應景音樂流瀉而出;出門前想知道路況:「Hey Google,我該走哪條路才不會塞車呢?」Google Map自動幫你將上班沿路的路況顯示在螢幕上。

若Google能夠將Android的開發能量適當地導引至智慧家庭,吸引廠商設計多元的設備進入家中各個角落。開放多帳號分享、再把各種好用的服務如Gmail、Calendar加以整合,打造Home成為家裡每位成員的萬能管家。即使進入市場的時間點最晚,相信Google仍然可以快速地迎頭趕上。

 

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(圖片來源:Flickr

 

在智慧家庭的開發上,三家各有所長。Amazon Echo發展至今已漸漸成熟,多元的服務、豐富的多媒體內容帶來亮眼的銷售佳績;Apple Homekit經過一段時間的沉潛及摸索,若能找到兼顧安全及快速成長的平衡點,Homekit的後勢依然值得期待;Google Home雖然發表較晚,但好用的個人化服務、優異的語音處理將讓Home成為很有吸引力的選項。

 

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至於Facebook在智慧家庭領域初次亮相的智慧助手Jarvis,與Apple同樣採用行動裝置作為輸入介面、透過語音或文字訊息下達指令控制家電;在硬體部分則向Amazon、Google看齊,傾向開放智慧家電廠商自行遵循標準的規範開發相容Jarvis的設備。雖然目前看來還在測試市場風向的階段,不過Facebook在行動裝置上跨平台的龐大使用者基礎,或許可以讓Jarvis成為跨越平台侷限的解決方案。接下來,我們還可以觀察另外兩個服務:聊天機器人Facebook Chatbot以及Facebook WiFi和Jarvis之間的互動關係。

智慧家庭戰場的比賽正要開始,精明的Amazon、謹慎的Apple、聰明的Google,還有初試啼聲的Facebook,誰才會是最後的贏家?讓我們繼續觀察。

 

參考資料:

1. Harbor Research’s Infographic on the Internet of Things and Smart Services

2. Building Jarvis

3. Google Home vs Amazon Echo vs Apple Home: Alexa adds IFTTT support

4. Google Home: a speaker to finally take on the Amazon Echo

5. Google Home vs. Amazon Echo: Alexa takes round 1

6. Is Apple Losing the Smart Home Battle?

7. 蘋果 HomeKit 雷聲大雨點小,全因為龜毛要求太多?

8. Apple is screwing up HomeKit; here’s how they can fix it

9. Amazon Echo vs. Google Home: The choice is obvious

 

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