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為什麼自己訂的目標這麼難達成?史丹佛大學的台灣教授傳授祕訣:用「動態目標」克服自己的人性弱點,達成目標就近在眼前!

2018-02-06

新年代表新開始、新希望,但我們訂定的新目標卻常常没有實踐,讓人懊惱又無奈。美國史丹佛大學行銷學教授,來自台灣的黃思綺博士(Szu-Chi Huang) 以前也常訂了目標後做不到,後來找出原因,提出上緊發條的目標訂定法,從此讓目標不再淪為空談。

 

創新點:採用「動態目標」,先將目標分成幾個小目標以「積少成多」,再於後期將焦點回到大目標上,一鼓作氣,衝向終點。

 

本文三大重點:1. 運用「Smart 5原則」,訂定明確又可行的目標。2. 運用「動態目標」,讓當初制定目標的動機不鬆懈。3. 號召朋友一起加入有助於目標的執行,但要避免可能的陷阱。

 

1.運用「Smart 5 原則」,訂定明確又可行的目標

新年新希望,你今年的希望是什麼?是想學好語文,運動減肥,還是想環遊世界?很多人在年初時設了目標,一開始很認真執行,然後熱度慢慢減退,到了年底時往往一事無成,後悔懊惱,於是痛下決心,來年又設了一個新目標。如此年復一年,總是無法達成希望,不知道問題出在哪裡,也不曉得要如何改善?

一般人無法達成設定的目標,通常是因為目標不夠明確、欠缺執行計劃,或者目標只是為了別人訂定而缺乏執行動機。因此紐約時報提供了「明確」 (Specific)、「可衡量」(Measurable)、「可達成」(Achievable)、「有相關」(Relevant)、「有期限」(Time-Round) 五個設立正確目標的方法,稱為「Smart 5 原則」,來協助提高目標達成率。

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所謂「明確的目標」,就是指目標具體。例如目標是運動,就不要訂成像「明年要多運動」這麼模糊。最好是有數字,例如臉書創辦人祖克柏 2016 年的運動目標是「每天跑步一英里」(約1.6公里)。有了數字目標,就可以記錄每天的進度,然後與目標比較達成的狀況。不要訂出太高的目標,讓自己一開始就想打退堂鼓。也不要為了和朋友打賭或在意他人意見,而訂出自己不感興趣的目標。最後就是要有足夠完成目標的期限,包括每個小目標完成的時間,用「積少成多」的方式,逐步朝最終的目標邁進。

除了大目標之外,中間還需要分別訂定小目標。目的是為了讓目標顯得没有那麼困難,否則「萬事起頭難」,恐怕連起步的動力都没有。例如目標是想要減 20 公斤體重,如果將它分成是每個禮拜減 1 公斤,然後用 20 週來完成,就會認為是可以做到的目標。而許多人容易在目標執行的最後階段因為撐不下去而放棄 (例如體重已減了15公斤,離目標只剩下5公斤時),史丹佛大學行銷學教授黃思綺博士指出這是由於動機鬆懈的緣故。

 

(圖片來源:Punchbugkids)

 

2.運用「動態目標」,讓當初制定目標的動機不鬆懈

一開始執行目標時的動機最強烈,執行的效果也最好。但隨著目標離我們越來越近,達成目標的不確定感消失,動機也會逐漸鬆懈。例如:每天跑步15分鐘並持續一個月,當變得習以為常後,就容易偷懶一天,給自己理由拖延到隔天再一起跑30分鐘,結果打亂了原本的規劃進度。當動機逐漸鬆懈,人們還會猶豫是否值得繼續追求目標,並且懷疑達成目標的價值。因此,為了避免這種情形,必須調整目標的結構:前面先設下階段性的小目標(如:每天跑15分鐘),到了衝刺的最後階段,反而要著眼於大的整體目標,並甚至嘗試是否能超越目標(例如:從每天跑15分鐘,改成跑到跑不下去為止)。這,就是「動態目標」。

有一家網路書商付費請三組人蒐集實體書店裡書本的書名及價格,三組的人數都一樣。第一組目標是每人要在8天內蒐集到80本書資料,第二組目標是每人每天要蒐集10本書資料,為期8天。第三組目標結構是第一組及第二組的綜合,即每人每天要蒐集10本書資料,為期4天。第5天起没有每天目標了,目標變成是與前4天合計,每人須在8天內完成蒐集80本書資料。

8天後書商統計各組蒐集的資料。第一組(設一個大目標)蒐集到1268本書,第二組(將大目標拆成每日小目標)蒐集到1392本書;第三組(採取「動態目標」)成績最好,蒐集到1906本書,所以「動態目標」可以改進動機鬆懈的缺點。

延續前面減重的例子,當體重減到剩下目標5公斤時,就不要再訂每天減一公斤的小目標了。而是將焦點拉回到大目標是20公斤,還有5公斤要完成,才能重拾減重的「初心」,一鼓作氣,衝向終點。

 

(圖片來源:Smpprodresources)

 

3.號召朋友一起加入有助於目標的執行,但要避免可能的陷阱

除了「動態目標」有助於貫徹執行外,許多人也會將新目標公布在社交媒體上,希望獲得好友的鼓勵加持,讓決心更堅定。如果能號召大家一起參加,更可以發揮「相互提攜」的效果,讓目標執行更有動力。但專家指出,一開始與我們同甘共苦,齊向目標邁進的夥伴,常會在後面階段逐漸消聲匿跡,不再給我們訊息,這是因為夥伴關係改變的緣故。

例如研究人員觀察一群參加減重課程的學員,一開始每人對於達成目標的不確定性高,因此需要大家分享上課心得及減重秘訣,彼此相互扶持,是處於親密的夥伴關係。但到了課程後段,每人達成目標的確定性提高了,不再需要同伴的幫忙,有將近80%的學員不想主動提供資訊給他人。而且此時會想要比同伴的成績好,夥伴關係會變成競爭關係,「朋友」變成「對手」。

這種由互利共生的「朋友」關係,變成互別苗頭的「對手」關係,並不利於營利事業舉辦活動,或是非營利事業舉辦戒煙班或戒酒班的成果。因為這些活動需要參與者全程熱心參與,彼此協助,才能達到活動的效果。

解決方法,就是避免將相同動機的人放在一起,增加互利共生的關係,減少彼此後期產生的競爭心態。例如有一項7天健走10萬步活動,主辦單位調查每人參加的原因,分別是為了「健康」、「表現」,或是「交朋友」等。然後為每人指定一位夥伴編成一組,並告知與同伴參加的理由是相同或是不同。結果發現,與同伴有相似參與動機的人,會覺得較有把握而在後期彼此減少連絡。與同伴有不同參加理由的人,因為不確定夥伴能否願意互相支持,反而會一直熱衷與夥伴交流資訊。這個例子發現:當人們對達成目標有不確定感時,會想與他人保持友善關係,並想持續獲得有用的資訊。

因此,另一種解決方法是將活動後期設計得複雜一點,讓人覺得不容易完成,就會想得到協助而保持與他人交流資訊。例如信用卡集點酬賓活動,每位消費者一開始刷卡金額享有固定0.5%的點數,而當點數累積到500點、5000點或50000點時,則各享有不同等級的酬賓禮物及現金回饋。結果發現,較複雜的活動會讓人不確定什麼才是達到目標的最佳方法,所以會想與他人保持討論連繫,以免錯過任何有用的資訊。

 

(圖片來源:Image.redbull.com)

 

英國有一位關注幸福、健康的專欄作家「Catherine Gray」,著有《清醒的意外之喜:快樂、健康、豐裕的無酒精生活》這本書。她曾經歷酗酒歲月,靠訂定目標並具體實踐後擺脫困境。她說要養成好習慣需要66天,所以用3個月來培養習慣並達成目標會比較合理。而專為達成目標而設計的「Self Journal 筆記本」,則讓使用者專注在3個月要完成的目標上,因此使用期限也是3個月。所以下次新年的新希望,可訂定「動態目標」,並買本「Self Journal」筆記本,以3個月為期限,再找來朋友參與,則相信一定能具體實踐,不會再讓你失望。

 

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參考資料:

1.Focus on Small Steps First, Then Shift to the Larger Goal

2.Podcast: Szu-chi Huang Shares Tips for Sticking with Goals

3.Szu-chi Huang: Pursuit of a Mutual Goal Can Turn Friends into Foes

4.新年新希望總是落空?祖克柏教你5招聰明許願

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