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貨櫃車種草莓?LED燈種青菜?辦公大樓變開心農場?這三家新創公司,讓每個人都可以種食物

2019-01-11

吃美食,是我們每天的必須和樂趣。而仰賴的,就是農地裡長出來的食物的。但是當農地被拿來蓋豪宅、甚至被工廠廢水污染,導致越來越少的時候,怎麼保障我們每天吃下肚的美食是安全的?

這個龐大需求催生了「都市農業」(Urban Agriculture) 發展。為了有效利用都市有限的空間,「垂直農法」(Vertical  Farming) 即為常見作法之一。垂直農場簡單來說,就是將原本「水平」延伸的農場,變成「往上」、以「垂直」的方向種植作物。除了充分利用資源與空間,更能有效地擴大農作物生產面積和產量。

講到此,讀者應該會想起溫室農作,或者是屋頂上的農場,在城市中利用建築的屋頂種菜,蓋花園。但你有聽過用「貨櫃屋」,也能種出同樣好吃、產量理想,且價格更低的草莓嗎?

 

創新點:結合農業技術的革新,利用有限的空間和資源,更有效率地整合食物生產,讓在地人享受在地好食材。

 

本文分享3個案例,來看看世界各地正如何利用垂直農法和革命性的技術,顛覆你對農場的想像。1. Agricool | 你放到嘴邊的菜,從貨櫃屋生產。2. LOKAL| 把嫩綠的生命力搬進你家廚房,轉個身即可採摘最新鮮的沙拉。3.Plantagon| 最在地的食材來自腳下!當翠綠農場進駐辦公大樓。4. 垂直農業要面對的挑戰。

 

1. Agricool | 你放到嘴裡的菜,從貨櫃屋生產

(圖片來源:medium

 

Agricool是一間由法國巴黎發跡的新創公司,希望透過科技的革新,為日益增長的在地食物需求提供更有效率的辦法。如今共已獲得4100萬美元的投資。他們使用「貨櫃溫室」,從種植草莓起家,今日也種植蔬菜水果。這些「貨櫃溫室」有個很可愛的名字稱作「Cooltainer」。他們種植的蔬果,比傳統種植更不需要灑農藥,但價格卻更便宜。

 

(圖片來源:leparisien

 

貨櫃溫室比傳統種植要來的有效率。舉例來說,貨櫃溫室讓你得以控制溫度、濕度、光譜色、二氧化碳濃度等。Agricool使用LED光來取代陽光,並配合日夜週期的控管達到最高的收成量。

不僅如此,這些作物在受管控的環境中,不需噴灑農藥,也因為種植地點鄰近消費者,得以節省不少運輸成本和燃料產生的碳足跡。同樣一包250公克的草莓,在法國,一般有機的要價6.70 歐元,但是從Agricool只需付4歐元。主要原因是因為這些草莓不需經手進口商、運輸商、也不需經過批發、零售等中間商,超市等等,而是直接交入消費者手中。

 

(圖片來源:lefigaro

 

「我們想要建立最大的蔬果品牌」,Agricool 共同創辦人暨CEO Guillaume Fourdinier說道,「很快地,在城市中享受到優質的蔬菜水果不會再是種奢侈。」

Agricool預計至2021前,在巴黎雇用達200位”Cooltivators”,這些城市農夫將協助他們貨櫃溫室作物的種植。在此同時,也將利用募得的資金提升原產量100倍,將貨櫃溫室設立到國外,例如杜拜,已設有他們其中一座貨櫃溫室。

 

2. LOKAL| 把農場搬進你家廚房,轉身就可吃到最新鮮的沙拉

(圖片來源:Space10

 

另一個有趣的創新案例來自IKEA下的名為”Space10″的創新基地。總部位於哥本哈根,曾在英國倫敦舉行過名為LOKAL的快閃活動,讓更多人認識這些輕巧的農場。LOKAL宗旨希望能找出不同於以往的傳統農法,得以更有效率整合都市的食物生產。

於是,他們採用「水耕農法」(Hydroponic Farming),將綠色嫩葉放入一個個育苗盤中,不需陽光土壤,配合LED光照讓作物生長。比起傳統農法,此種植技術不僅節省大量空間,也可省下9成以上的用水。期盼這些「水耕農場」,能夠替全球氣候變遷帶來更有效率的食物生產技術。

 

(圖片來源:Space10

 

下一步的技術創新,是想將育苗盤結合感測器,透過機器學習,將裝置與Google Home數據連接。透過感測裝置,LOKAL可以得知作物他們所處光線、濕度、溫度、酸鹼值等生長情況,進一步判定生長狀況與收成日期。

 

3. Plantagon| 垂直農業+循環經濟!農場與辦公大樓的完美結合

(圖片來源:Plantagon

 

在瑞典首都斯德哥爾摩 ,有這麼一座「Plantagon」,26層樓高的辦公建築,將地下空間與部分樓層搖身一變成為現代都市農場。不僅可以餵養樓上上班的人們,照顧這些農作的LED照明所產的熱,還可以集中起來送至發熱系統,供建築冬天暖氣使用。來自辦公室的二氧化碳也可以送到底下的農場,交換植物呼出的新鮮氧氣。

 

(圖片來源:Plantagon

 

Plantagon 共同創辦人Hans Hassle如此說:

「在瑞典,我們對在地種植的食物需求,比起有機食物來的高。」

「人們想知道他們所吃的食物來自哪裡。」

若Plantagon得以成功實行他們的理念,未來有希望將這樣的作法,複製到其他地方,尤其是都市人口密度高的國家,如新加坡、香港等。

 

4. 垂直農業要面對的挑戰

「垂直農業」可望為食品生產模式帶來重大改變。而「垂直農業」之所以特別適合從都市出發,在於他讓寸土寸金的都市空間達到更大的利用,室內的循環空間也排除掉在生長作物的風險,例如不穩定的天氣和不合適的土壤。

然而,垂直農業仍需要兼顧這3大需求,才能讓這群有意識的消費者買單:

1.鄰近供應市場,採收後直接入消費者手中

2.在地食物,減少運輸產生的碳排放

3.價格要親民,但品質更要好

另一個挑戰在於:垂直農法的作物能否像生產線一樣能大量生產,並且持續擴張。

由於垂直農業在密閉空間內進行,植物的生長條件需要高度專業的控管,LED光源更是能源的主要消耗處。Agricool目前公司內70%員工屬R&D 研發,專門設計生產LED燈管用來照明農作物,能量光譜比起外面他們能找到的光源,效率更提升3倍。

Agricool努力讓自家的生產流程達到垂直整合,而在擴大規模的努力上,他們讓這些Cooltainers貨櫃溫室盡量達到最佳的自動化,能自動管控全程的種植流程,雇用的Cooltivators則主要協助進行採收和分配。但是,雖然減少了運輸過程的能源消耗,那在這些受精密控管的室內空間,這些LED光源,並不會消耗比較少能源。

現為Plantagon秘書長Hassle表示,在城市的中心生產食物,的確有解決些問題,但同時也有其他挑戰要面對。不難想像,垂直農場的挑戰之一就是內部的電力供應。比起天然種植的農場,享受免費的陽光水分土壤,垂直農場的密閉空間,以科技為植物創造生長環境,每個環節都很昂貴。Agricool稱他們所使用的能源都來自再生能源,但是隨著規模持續擴增,能源依然是必要面對的議題。

身為Plantagon 執行長Pettersson,在肯定垂直農業的未來發展同時,也表示:

「要做垂直農業,不能只單看科技和成長,更要找到可行的商業模式,才是具經濟效益、可行的做法。」

垂直農業有可能在將來人類的食物供應鏈中扮演極重要的角色,但是,這些另類的貨櫃屋農場,回到根本依然是農業。為了確保這些悉心管控的環境能保持正向循環且生生不息,都市農場的設計與各都市農場之間的整合、品質管控,需要相當的專業與用心,才能讓都市農業的發展初衷得以持續發芽茁壯。

 

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參考資料:

1. Agricool raises $9.1 million to grow fruits and vegetables in containers

2. ‘Urban farming is becoming a reality’: Agricool completes €25m funding round

3. Paris-based Agricool raises $28 million to expand its urban farming tech

4. Prototype of hydroponic farm and salad bar wins over Londoners.

5. 13 Vertical Farming Innovations That Could Revolutionize Agriculture

6. This Underground Farm also Heats the Building Above it

7. Plantagon designs office block containing a 60-metre-high urban farm

8. The Good, the Bad, and the Ugly of Container Farms

9. Agricool Is ‘Growing Food In The Cities Where You Live’

10. Paris-based Agricool raises $4.3 million to harvest fruits and vegetables in shipping containers

11. Farms That Rise to the Challenge

12. This Indoor Farm Is Trying To Revolutionize The Growing Process In Sweden

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