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兩次失敗的創業卻為他帶來更多的財富?Flickr 和 Slack 的創辦人教我們「絕處逢生」的 3 個方法

2018-09-14

大家有沒有用過一個叫著 Slack 的團隊溝通平台?這個平台的創辦人,一開始其實只是想開發一款很炫的多人線上遊戲,而 Slack 只是他們內部團隊使用的溝通工具。後來,這個線上遊戲失敗了,但是,Slack 卻成為了市值 51 億美元的新創企業。讓我們來看看它的創辦人 Stewart Butterfield 的故事。

從小 Stewart 就熱愛桌遊以及卡牌遊戲。他認為,人們能夠透過遊戲,加強彼此的互動。因此,他長大後嘗試了兩次線上遊戲的創業,都是希望提供人們可以互動的體驗。

很可惜的是,他兩次想打造夢想中遊戲的努力都以失敗告終。但是,Stewart 在這兩次失敗中,找到轉型的方法,讓他不但名成利就,而且也改變了網路生態及我們工作的方式。

 

創新點:成立網站為解僱的員工找工作,就算公司不成功,也要顧好和員工們的關係。

 

本文 3 大重點:1. 迅速找到可行的方法、壯士斷腕、全心投入。2. 即使要裁員,也要做網站為員工找出路。3. 公司關門了?先別哭,找找還有什麼黃金可以賣!

 

1. 迅速找到可行的方法、壯士斷腕、全心投入

Stewart 第一次的遊戲創業,是在 2002 年和另外 3 位員工一起創辦了一款名為「Game Neverending」(無盡遊戲)的線上多人角色扮演遊戲。

在這個遊戲中,玩家們不是像一般角色扮演遊戲一樣的打怪升級反而,在遊戲中玩家們需要合作建立這個「無盡」的虛擬世界。玩家可以將自己收集到的資源拿出來,和其他玩家一起「建立」各種不同的東西,例如:房子、樹、山等,有點類似目前非常受歡迎的「Minecraft」。

 

(圖片擷取:Tech Crunch

 

但是,在那個時代,因為各種限制(電腦和顯示卡不夠強大、網路速度不夠快 …)這個遊戲雖然有一班死忠粉絲,但沒有受到大眾的喜愛。而且,在 2002 年,互聯網泡沫剛剛爆破,Stewart 也找不到太多人願意投資「網路」相關公司。

Stewart 在煩惱公司如何能夠生存下去的時候,忽然想起「Game Neverending」中的物品管理介面;一個可以讓玩家收集和管理資源,然後針對特定資源能夠和其他玩家進行討論(因為要討論如何結合不同資源,才能出新東西)的功能,或許能有其他用途。

很快的,Stewart 帶領團隊將整個介面改成讓使用者上傳照片,並且對每張照片可以進行討論的獨立系統,然後將它命名為「Flickr」。

 

(圖片擷取:librisblog

 

Flickr 在 2003 年推出測試版後,受到使用者的喜愛,同時也在科技媒體上得到了不少的曝光。而 Stewart 相信,這才是使用者想要的東西。因此,他決定要停止 Game Neverending 的開發,將所有的資源都放到 Flickr 上。

但是,在這個「重新對焦」的過程中,Stewart 遇到了來自團隊的阻力。有一些團隊成員認為,他們是因為想要開發「酷炫」的線上遊戲才加入這個團隊的,因此,他們不想要放棄 Game Neverending。

但是,Stewart 了解 Flickr 要成功,他需要自己和團隊全部的專注力,不能夠分心。於是,他讓團隊投票,決定未來的方向。沒想到,Flickr 和 Game Neverending 得到一樣的票數!於是,Stewart 在第二次投票之前,決定要找到關鍵性的那一票。

當時,團隊中的每位成員都沒有支薪,除了一位有家庭小孩的。於是,Stewart 去找這位成員溝通,告訴他如果公司持續開發遊戲,很快就付不出薪資了。這位員工於是同意支持 Stewart,而在第二次投票中,Flickr 總算順利勝出。

結果證明 Stewart 的決定是正確的。Flickr 在 2004 年 2 月正式開始營運後,迅速累積了大量的使用者。而 Yahoo 在一年後,就以 2000 萬美元收購了 Flickr。

 

2. 即使要裁員,也要做網站為員工找出路

Flickr 被收購後,Stewart 繼續在那裡工作了 3 年多,然後就決定離開。在休息了一段日子後,在 2009 年,Stewart 和之前一起開發 Game Neverending 的同事們,又決定再次嘗試設計一個「酷炫」線上遊戲。

這次,他們設計了一個名為 Glitch 的遊戲。而因為 Stewart 在 Flickr 的成功,讓他們輕易的就募集了 150 萬美元的資金,之後更陸續將募集金額提升到 1700 萬美元。

 

(圖片擷取:Fast Company

 

有了足夠的錢,加上技術和硬體也比 2002 年來得更進步,Stewart 和團隊都認為這次他們一定會成功!

在遊戲剛面市時,他們得到很多正面的回應,而且,在開始收費後,也發現有不少玩家一年在遊戲中消費大約 70 美元。但是,他們的問題是,願意付費的人還是太少。

最讓 Stewart 頭痛的是,從開始試玩到願意付費的轉換率太低了,儘管嘗試了各種方式改善遊戲,還是無法改善這個問題。在嘗試了改善清單中最前面的 15 種方法後,他開始相信,這是沒有辦法解決的問題。

到了 2012 年 11 月,Stewart 決定要終止 Glitch。當時他們銀行戶口中雖然還有 550 萬美元,但是,他決定不要繼續浪費投資者的錢。

Stewart 第一件要做的事,就是資遣大部分的員工。Stewart 認為,他有責任要為這群員工的出路負責,所以,他很快的就請團隊架設了一個名為「聘雇天才」(Hire A Genius) 的網站,然後將這些被資遣員工的資訊放在上面。

在第二天,當 Stewart 正式對媒體宣布要停止 Glitch 的服務時,他也請媒體順便為他宣傳「聘雇天才」網站,讓有需要的雇主能夠來這裡找頂尖的人才。而他也開始努力的為這些員工撰寫介紹信,以及修正他們的履歷,以確保他們每一位都找到更好的工作。

 

(圖片來源:pxhere

 

對投資者,Stewart 也釋出善意。他告訴他們,如果要的話,可以取回銀行中剩下的錢。但是,投資者因此更相信他,決定繼續保有公司的股份,而不是取回現金。

最後,對於 Glitch 的玩家,Stewart 也決定為他們舉辦一個歡送會。他在遊戲中創建了一位騎士,手上拿著末日之鐘,不停在遊戲中行走,同時宣告「末日近了」(The End Was Nigh,聖經中末日騎士宣告的話)。

Stewart 相信,不管事情的成敗,對人的關係一定要顧好。這也是為什麼在 Game Neverending 的時候,他能夠坦誠的告訴員工如果他們繼續開發遊戲,他將付不出薪水。

而 Stewart 這種對關係的重視,也讓他身邊的人,都很願意和他保持長久的關係,在他需要幫忙時伸出援手。

 

3. 公司關門了?先別哭,找找還有什麼黃金可以賣!

Glitch 服務停止後,Stewart 和團隊就開始盤點公司的資產。有一天,他們就在討論他們內部使用的溝通系統多麼好用,以後不管他們做些什麼,都要繼續使用這個系統。Stewart 心想,這麼好用的系統,為什麼不介紹給更多人使用?於是,就開始規劃將這個系統變成能夠商業化的產品。

這個系統和一般的通訊軟體類似,唯一特別之處,就是它能夠讓使用者根據不同的主題,開設獨立的討論「頻道」。而在頻道中的訊息,將不會因為任何人離開而消失。更重要的是,新加入這個頻道的人,可以看到他加入前的所有討論,就可以迅速的掌握狀況。例如,一位新的客服人員加入團隊後,負責人只要將他加入「客服頻道」,他就能夠看的之前處理過的所有客服問題,不需要花費時間詢問前輩們。

Stewart 和團隊經過討論後決定將這個系統命名為 Slack。他們相信,這麼好用的工具,一定很容易說服其他企業使用。可惜,事情的發展並沒有他們想像的順利。由於大家都習慣了使用電郵為溝通的主要管道,所以,使用這個工具只會增加大家的負擔(因為多一個地方的資訊需要處理)。而更糟糕的,因為 Stewart 和團隊太習慣使用 Slack 了,導致他們無法明確的告訴其他企業 Slack 能夠帶來什麼樣的好處(他們太久沒有使用其他的溝通方式,因此無法比較)。

 

(圖片擷取:Slack

 

但是,Stewart 並不放棄,因為,經過 3 年半的使用後,他非常相信 Slack 比其他方法好用,他只是需要找到說服他人的方法。於是,他開始調整他的報告,不停的思考 Slack 比其他類似產品優越的地方。

Stewart 知道改變其他人長久以來的習慣(使用電郵溝通)是非常困難的事,因此,他開始告訴有興趣的人,使用電郵最大的壞處是,每位新加入公司的員工有的只是一個空的郵箱;他們無法知道之前發生過的任何事情,而且除了問人之外,也沒有辦法知道。Slack 就能夠完全的解決這個問題,而且還能夠將所有的溝通方法,例如:簡訊、Skype、電郵等都整合到一個平台, 讓大家可以只使用一個工具就好。

漸漸的,Stewart 成功的說服了一些公司開始使用 Slack,而和 Glitch 完全相反的地方是, Stewart 發現只要使用者開始使用,他們就會持續的使用下去。每天一上班,使用者就會登入 Slack,然後一直到下班才登出。而且,一但某家公司開始使用 Slack,就代表全公司最後都會開始使用,因為,Slack 就變成了它們唯一的溝通平台。

2014 年 2 月,Slack 正式在 App Store 中上架。三週後,Slack 的營業額就到達了 100 萬美元。到了今天 Slack 成為了市值 51 億美元的企業,而那些當初決定保留 Glitch 公司股份的投資者,也得到了非常豐厚的報酬。

(同場加映:不做行銷,三年讓微軟視為對手!團隊溝通軟體Slack成功的3大關鍵

Stewart 在決定推出 Slack 之前,也邀請了很多之前 Glitch 的員工回來工作,而由於他們都相信 Stewart,因此,大部分都加入了 Slack 團隊,成為了 Slack 最早期的員工。而他們,當然也享受到了 Slack 成功的果實。

 

(圖片擷取:Financial Times

 

從互動的遊戲,到讓用戶討論照片,然後再到提昇公司內團隊互動的效率,Stewart 靠著上述介紹的方法,一直在他最有興趣的「互動」上持續創新。我們也可以使用這些方法,在職場上創造出更多的價值。

 

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參考資料:

1. THE BIG PIVOT

2. Slack & Flickr: Stewart Butterfield

3. Slack Raises $250 Million; Tops $5 Billion Valuation

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